Theo van Uden brengt zijn zomervakantie doorgaans door op een manier die verwacht mag worden van de directeur van een sportcentrum: sportief. Hij gaat naar de Alpen, berguitrusting mee, om samen met zijn zoon in Zwitserland ‘vierduizenders’ te beklimmen. Ze nemen dan ook de racefiets mee om nog even een paar colletjes te pakken. ‘Ik hou van buitensporten en duursporten. Bergbeklimmen en fietsen dus, maar ook schaatsen, skiën en hardlopen,’ zegt Van Uden. Dat laatste doet hij graag in het natuurgebied rond Hilversum en Laren.

‘Een prachtige omgeving,’ schreef hij ooit als Weekgast in Folia. ‘Het rennen biedt bovendien ruim gelegenheid tot het overdenken van allerlei USC-kwesties.’ Helaas verliep de zomervakantie dit jaar anders dan de bedoeling was. ‘Vanwege een knieblessure moesten we onze toer door de bergen vroegtijdig afbreken.’ En zo lagen de USC-kwesties eerder dan gepland weer op zijn bord.

Voldoening
Theo van Uden (Venlo, 1956) is al bijna twintig jaar directeur van het Universitair Sportcentrum (USC). Hij studeerde ooit politicologie en planologie aan de UvA, werkte daarna in verschillende ondersteunende functies op het Maagdenhuis om vervolgens directeur/bestuurder van het Universitair Sportcentrum (USC) te worden. De sportwereld en het directeurschap bevielen Van Uden (getrouwd, twee kinderen) zo goed dat hij aan de Rijksuniversiteit Groningen een masteropleiding sportmanagement ging volgen. Naast zijn werk bij het USC is hij ook lid van de Raad van Advies van Studenten Sport Nederland en lid van de Sportraad Amsterdam. Over zijn baan bij het USC zegt Van Uden zelf dat hij het vooral erg leuk vindt om binnen een publieke omgeving – universiteit en hogeschool – een organisatie te runnen op een manier die vergelijkbaar is met de private sector. ‘Het geeft voldoening als je ziet hoe zo’n bedrijf groeit en bloeit en hoe iedereen die er werkt daaraan bijdraagt.’

‘Volgens mij heeft het USC met Theo de meest bevlogen directeur die het zich maar had kunnen wensen,’ zegt Frank van Kampen, directeur Studenten Services van de UvA. ‘Het gaat bij Theo vooral om de combinatie sport en studenten. Hij is na al die jaren nog steeds heel begaan met wat studenten beweegt en bezighoudt. Dat zie je ook terug in het sportaanbod van het USC. De tijd dat er vooral traditionele sporten als volleybal en voetbal aangeboden werden is natuurlijk allang voorbij. Theo is met zijn tijd meegegaan en heeft nieuwe sporten toegevoegd, sporten die studenten van nu aanspreken.’ Van Uden weet volgens Van Kampen de belangen van het USC bovendien goed te verdedigen bij de UvA-bestuurders in het Maagdenhuis. ‘Omdat hij zo lang op de griffie van het Maagdenhuis heeft gewerkt, weet hij precies hoe de hazen lopen en dat is wel belangrijk in zijn functie.’

Speels
Ook voormalig pedel van de UvA, Jarti Notohadinegoro, herinnert zich Van Uden als iemand die goed thuis is in de Maagdenhuismores. ‘Toen ik voorzitter was van de toenmalige Universiteitsraad [de voorloper van CSR en COR] was Theo onze griffier. Hij was mijn vertrouweling en ongevraagd adviseur. Theo is een intelligente, goedlachse en sportieve jongeman. Hij nam zijn functie heel serieus, maar het was altijd duidelijk dat hij loyaler aan het ambt was dan aan de zittende functionaris. Dat gaf vaak aanleiding tot enige twijfel en een spottende houding van zijn kant over mijn af en toe iets te speelse – en dus nogal losse – manier van voorzitten. Als ik soms hulpeloos zijn kant op keek tijdens de af en toe rumoerige vergaderingen van de raad, fluisterde hij in mijn oor: schorsen! En deemoedig deed ik dat. Het leverde altijd een goede oplossing op.’

Van Uden mag dan misschien al een tijdje baas zijn van het USC, de ambitie is er niet minder om: ooit begonnen als sportcentrum voor uitsluitend de UvA, wordt het USC inmiddels ook gebruikt door de HvA. Zelf wil Van Uden graag nog intensiever samenwerken of zelfs fuseren met het sportcentrum van de VU, schreef hij in de begin dit jaar verschenen USC-beleidsnota 2014-2019. Maar aan de De Boelelaan ziet men daar vooralsnog niets in. ‘Als alle vier de instellingen voor hoger onderwijs en wetenschap in Amsterdam daaraan zouden meebetalen, dan zou het misschien kunnen. Maar dat is tot nu toe niet het geval. Daar zou dan eerst door de collegebesturen over moeten worden gepraat,’ zei directer Jan Snellen van het Sportcentrum VU daarover enige tijd terug tegen Folia. Of Theo een fusie toch voor elkaar zal krijgen, zal de komende jaren blijken.

Op 1 oktober zendt Folia Radio een interview uit met Theo van Uden. Aan de orde zullen komen sport en UvA, HvA en VU, de samenwerking met de VU en het cultuurverschil UvA-HvA, Bijwonen kan: de uitzending vindt plaats om 16.00 uur vanuit het USC in Science Park. Te beluisteren via AmsterdamFM, in de ether op 106.8 en op de kabel op 103.3, tussen 16.00 en 17.00 uur. Vanaf de volgende dag terug te luisteren via foliaweb.nl/radio. De uitzending is op zaterdagmiddag 15.00 uur terug te zien op Salto TV. Daarna via salto.nl.