De studie Slavische talen en culturen kreeg gister hoog bezoek: ambassadeur van Slowakije Jaroslav Chlebo gaf in het Bungehuis een lezing voor studenten en docenten. Slowakije bestaat dit jaar twintig jaar als onafhankelijke republiek, wat aanleiding was om de ambassadeur uit te nodigen. Chlebo sprak vooral over de geschiedenis en economie van het Centraal-Europese land.

De band tussen Nederland en Slowakije vond hij belangrijk: 'Er moeten tussen onze landen niet alleen economische banden zijn, maar ook wetenschappelijke en culturele.' De republiek doet het ondanks de crisis economisch goed, met een sterke ICT sector en productie van electronica voor bedrijven als Sony.

Ellen Rutten, hoogleraar letterkunde Slavische taal en cultuur, benadrukte dat talenstudies  belangrijk zijn voor een land. 'Niet alleen omdat talen en culturen al heel waardevol op zichzelf zijn, maar ook als je kijkt naar de mensen die bij ministeries en kranten werken. Ze hebben daar echt behoefte aan hoogopgeleide experts en diepe kennis.'

Chlebo beaamde dit: 'Ik koester natuurlijk geen illusies dat er opeens overal Slowaaks gestudeerd kan worden, maar ik merk wel dat het belangrijk is dat je vreemde talen kan studeren, ook van kleinere landen. In Slowakije kan je in Bratislava Nederlands studeren; alumni van de studie zorgen nu voor economische banden tussen onze landen en bedrijven. Zo'n studie helpt zeker interesse te wekken voor een land. Werknemers die een taal vloeiend spreken en de cultuur begrijpen zijn waardevol voor bedrijven.'