Een week lang schrijft studente filosofie en Folia-columniste Emma Curvers (26) aan haar eerste roman vanuit de etalage van De Nieuwe Boekhandel, in het kader van de Schrijvers-Live-At-Work-junimaand. Voorbijgangers kunnen de gimmick volgens Curvers wel waarderen. 'Ik ben een publieke attractie, een aapje in een kooi.'

Kom je een beetje aan werken toe, zo in het zicht?
'Dat gaat beter dan ik had verwacht. Ik ben eigenlijk niet echt een type dat heel lang stil kan zitten, maar dat gaat hier vrij goed. In principe mag ik tijdens mijn werkuren niet weg uit de etalage. Ik ben dan hier productiever dan thuis; daar ga ik toch eerder mijn nagels lakken, een wasje draaien of internetten. Ik heb mezelf overigens een internetverbod opgelegd - dat lukt niet de hele tijd hoor - anders denken klanten en voorbijgangers dat ik de hele dag maar op Facebook en Twitter zit. Er gelden geen echte strikte regels, maar dat kan natuurlijk niet.'

Hoe reageren de klanten en voorbijgangers?
'Het is hier eigenlijk heel gezellig. In eerste instantie dacht ik: in welke uithoek kom ik nu terecht? Het blijft toch Bos en Lommer. Ik ben echter verbaasd over hoe gezellig deze straat is. Ik blíjf aan het zwaaien naar mensen die voorbijkomen. De Turkse winkelier hiernaast kwam al allerlei lekkere dingen brengen en voor de kinderen ben ik helemaal een publieke attractie. Die denken dat ik een soort aapje in een kooitje ben, hartstikke lief. Klanten komen even een praatje maken, en vragen me ook om boekadvies. Dan doe ik net of ik er verstand van heb.'

Waarom zit je eigenlijk in de etalage?
'Het idee om schrijvers letterlijk in het zicht te zetten kwam van deze boekhandel, samen met uitgeverij Atlas-Contact, waar ik onder contract sta voor mijn debuutroman De Feestdagen. Op deze manier maakt het lezerspubliek ook kennis met de schrijver achter het boek, dat uiteindelijk ook in de etalage komt te liggen. Bovendien krijg je als schrijver zo direct contact met je mogelijke lezerspubliek. Dat leek me wel grappig, dus nu zit ik hier.'

Doe jij alles voor de literatuur?
'Ik vind mezelf in de etalage zetten niet "smerig", nee. Hoewel ik niet weet of ik het ook zou doen als het bijvoorbeeld om De Bijenkorf of zo zou gaan. Deze winkel past wel bij me, er hangt hier een hele goede sfeer en ik voel me totaal niet ongemakkelijk. Sterker: het is een soort tucht waar ik goed op gedij, ik heb deze week het eerste deel van De Feestdagen afgeschreven. Ken je zo'n glazen gevangenis, een panopticon? Dat werkt heel disciplinerend.'

Deel één is af zeg je. Waar gaat je aanstaande roman over?
'Ik werk niet chronologisch, dus ik heb ook al delen van andere hoofdstukken klaar. De Feestdagen is sterk autobiografisch, en gaat over een familie die uiteen dreigt te vallen. Ze besluiten met z'n allen in therapie te gaan. De therapeut raadt de familie aan om op vakantie te gaan. Het verhaal draait om de periode van Kerst, Pasen en de zomervakantie. Dol op gezelligheid en feestdagen zijn ze. Ikzelf trouwens ook. In januari moet het af zijn, dus ik heb nog best wat te doen. Maar eerst mijn bachelorscriptie vanavond afmaken, die moet ik morgen inleveren.'

Schrijvers-Live-At-Work: de hele maand juni in boekhandel De Nieuwe Boekhandel, Bos en Lommersweg. Emma Curvers is morgen nog te bewonderen. Vanaf volgende week werkt scenarioschrijver Melle Runderkamp in de etalage.
Lees meer over