Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: V.l.n.r. Sebastian Alvino, Thomas Misset en Duncan Plas
actueel

Als de piep in je oor nooit meer weggaat: drie studenten over tinnitus

Thirza Lont,
19 september 2022 - 16:54

Steeds meer jongeren hebben last van tinnitus, oftewel oorsuizen. Drie UvA’ers over de gevolgen voor hun leven. ‘Na mijn twintigste merkte ik dat de piep steeds harder werd. Dat leverde stress op, waardoor ik me minder goed op mijn studie kon focussen.’  

Student Thomas Misset (25, communicatiewetenschappen) heeft tinnitus. Hij heeft het opgelopen toen hij zeventien was. Hij ging veel naar concerten, en hoorde al af en toe een piep, maar na een bezoek aan Lowlands ging de piep niet meer weg.

Thomas Misset

Door de jaren heen is de piep in zijn oor harder geworden, vooral als hij in een stille ruimte is. Hij merkte dat hij zich moeilijker kon concentreren met dit nieuwe geluid. ‘Na mijn twintigste merkte ik dat de piep steeds harder werd. Dat leverde stress op, wat erbij meehielp dat ik me minder goed op ingewikkelde teksten kon focussen. Ook was ik tijdens het studeren gewend in een stille ruimte te leren, maar dat ging niet meer, omdat ik dan meer geconfronteerd werd met de piep.’


Daarnaast had zijn tinnitus invloed op zijn slaapgedrag. Als hij moe was, dan kreeg hij meer last van het gepiep in zijn oor. Daardoor sliep hij minder, en werd de piep harder.  

 

Onbegrepen
De laatste jaren kan Thomas beter met zijn situatie omgaan. ‘Het is op een bepaalde manier zo dat het probleem zo groot is als je het zelf maakt. Dit hoorde ik toen ik jonger was ook van dokters, en voelde me toen totaal onbegrepen, omdat het voor mij echt een probleem was.’  


Naar concerten of clubavonden gaat hij nog wel, maar alleen nog maar met oordoppen in. ‘Als ik lang in de rij sta voor een feest waar ik heel graag heen wil, maar ik kom erachter dat ik mijn op maat gemaakte oordoppen niet bij me had, dan ga ik naar huis. Dat was vroeger anders.’

‘Ik draag geen oordoppen als ik uit ga. Dat is best stom, vind ik zelf’

Wettelijk maximum decibellen

Thomas is niet de enige met dit probleem. Begin september hebben experts hun zorgen geuit over de sterkte toename van tinnitus. Ruim 2,5 miljoen Nederlanders, onder wie veel jongeren, zouden hieraan lijden. Een belangrijke oorzaak van tinnitus is te hard omgevingsgeluid, bijvoorbeeld in het nachtleven of op festivals. In de Tweede Kamer klinkt daarom de roep om te onderzoeken of een wettelijk maximum van rond de 100 decibel zou kunnen in nachthoreca.


Niet iedereen heeft de oorsuizen opgelopen in het nachtleven. Zo heeft theaterwetenschappenstudent Duncan Plas (26) voor het eerst last gekregen van tinnitus nadat hij een flinke oorontsteking heeft gehad, op zijn twintigste. Hierna kreeg hij last van een piep die nooit meer is verdwenen.

Duncan Plas

Duncan is meerdere keren bij de huisarts geweest. Na zijn oorontsteking kreeg hij te horen dat het oorsuizen kwamen door de ontsteking. Naarmate de tijd vorderde werd hem verteld dat de kans dat het weggaat nihil is. ‘Je bent getekend voor je leven,’ vertelt hij aan de telefoon. 


‘De realisatie dat ik nooit meer stilte ga horen, dat was vooral in het begin erg zwaar. Maar omdat ik nu al jaren tinnitus heb, heb ik geleerd ermee om te gaan. Het wordt wel erger als ik stress heb, of weinig geslapen heb. Dan kan de piep heel frustrerend zijn, maar over het algemeen kan ik mijn gedachten er snel van weghalen,’ zegt Duncan.  

 

Eén oor
Duncan is tegenwoordig bewust bezig met zijn tinnitus, maar hij draagt geen oordoppen als hij uitgaat. ‘Dat is best stom,’ vindt hijzelf. Maar hij zorgt er wel voor dat hij niet te dicht bij de geluidsinstallatie gaat staan. ‘Ik heb nu tinnitus in één oor, ik wil het niet in allebei mijn oren krijgen.’  


Hij heeft niet het gevoel dat het oorsuizen zijn studie beïnvloeden. ‘Maar als ik in een tentamenperiode zit en de tinnitus speelt op is het vervelend, omdat ik me dan minder goed kan concentreren.’   

Foto: Sebastian Alvino

Af en toe een piep 
Sebastian Alvino (22, psychologie) hoort de piep ook, vooral wanneer hij moe of gestrest is. Officieel heeft hij echter geen tinnitus. Hij hoorde de piep voor het eerst toen hij tien was. Hij ging daarvoor naar de dokter in zijn thuisland Peru. ‘Maar de dokter zei dat het niet zo’n groot probleem was.’ 


De piep is voor Sebastian ook niet constant aanwezig. Daarom zou hij niet zeggen dat het zijn leven erg beïnvloedt. ‘Maar op sommige vlakken heb ik er wel last van, zoals tijdens hoorcolleges. Als de piep dan opkomt dan, kan ik het niet meer begrijpen. Het fijne aan online onderwijs is dat ik toen het hoorcollege op pauze kon zetten en door kon kijken als de piep weg was. Tijdens fysieke hoorcolleges kan dat natuurlijk niet.’  


Daarnaast vindt Sebastian telefoongesprekken lastig om te voeren door zijn gehoorbeschadiging, en ook tijdens fysieke gesprekken verstaat hij zijn gesprekspartner niet helemaal goed. ‘Dat beïnvloedt mijn sociale leven. Als de piep opzet, kan ik mijn gesprekspartner soms niet meer verstaan. Dan zeg ik gewoon oké, terwijl ik het niet weet.’