Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Privécollectie
actueel

Deze islamitische studentenvereniging organiseert zelfverdedigingsles voor vrouwen

Dan Afrifa,
16 oktober 2020 - 10:04

Muslim University Students of Amsterdam (Musa) beschouwt zelfverdediging als een basisvaardigheid voor elke vrouw. Vanwege de verscherpte kabinetsmaatregelen wordt de cursus uitgesteld, maar wij spraken alvast met taekwondo-instructeur Souhailla Karimi en deelneemster Yasmine Sbai. ‘Een belager wil altijd twee dingen: zo min mogelijk omstanders én een slachtoffer dat niet waakzaam is.’

Tijdens de eerste coronagolf en de wereldwijde lockdowns was er veel aandacht voor huiselijk geweld. Helaas is geweld, en in het bijzonder gendergerelateerd geweld, van alle dagen. De leden van Musa hebben besloten daar een stokje voor te steken. Hoewel de jonge studentenvereniging de wereld niet in haar eentje kan veranderen, wil zij er met een zelfverdedigingscursus voor zorgen dat fysiek geweld ‘niet de realiteit hoeft te zijn’ van haar vrouwelijke leden. Ook niet-leden zijn welkom.

Foto: Privécollectie
Souhailla Karimi

Zekerheid voor elke vrouw

Souhailla Karimi (23) geeft al langer zelfverdedigingslessen, en de HvA-student accountancy gaat dat nu ook exclusief voor vrouwen doen. Karimi: ‘Vorig jaar kwam ik erachter dat er onder de vrouwen een grote behoefte was aan ladies only-lessen, zodat zij meer op hun gemak kunnen sporten.’ Karimi is lid van de evenementencommissie van Musa en toen die commissie iets leuks wilde organiseren, hoefde de vechtsportster niet lang na te denken.

 

Als jong kind zette Karimi al haar eerste stappen op de judomat. Op haar negende schreef haar moeder haar in omdat ze vond dat dochterlief van zich moest leren bijten. ‘Ik werd getreiterd door kinderen uit de buurt. Als ik bij de ijscoman een ijsje kocht, sloegen ze het bolletje op de grond.’ Het was echter geen liefde op het eerste gezicht, want Karimi vond het judoën op de grond maar niks. Daarom stapte ze over op taekwondo en dat beoefent ze al vijftien jaar met veel plezier. ‘Na een aantal lessen stond ik al steviger in mijn schoenen. Het was ook een stukje opvoeding, ik leerde om nee te zeggen en mijn grenzen aan te geven.’

De deelneemsters aan haar cursus zullen vooral een goede basis meekrijgen. Na de les weten ze bijvoorbeeld hoe ze loskomen van iemand die hun hand zomaar vastgrijpt. Nog belangrijker is echter dat de dames zelfverzekerder uit de oefenzaal lopen. Karimi: ‘Een belager wil altijd twee dingen: zo min mogelijk omstanders én een slachtoffer dat niet waakzaam is. Vrouwen hebben vaak de neiging om zich “in hun telefoon te verstoppen” in de hoop dat ze maar met rust gelaten worden. Maar de kunst is juist om het oogcontact niet te schuwen en rechtop te lopen.’

‘Als ik ‘s nachts ergens loop en een schimmig figuur zie staan, speel ik alle mogelijke scenario’s af in mijn hoofd’

Karimi heeft haar vechtkunsten nooit buiten de dojo hoeven gebruiken. Wel voelt ze zich een minder gemakkelijk doelwit al ze op straat loopt. ‘Het klinkt misschien een beetje paranoïde, maar als ik ‘s nachts ergens loop en een schimmig figuur zie staan, speel ik alle mogelijke scenario’s af in mijn hoofd. Het geeft een veiliger gevoel als je weet wat je te doen staat bij een aanval. Die zekerheid gun je elke vrouw.’

Foto: Privécollectie
Yasmine Sbai

Bevriezen

Musa-bestuurslid Yasmine Sbai (24) was gelijk verkocht toen ze hoorde over de cursus. Voor de UvA-rechtenstudent zal de les van haar verenigingsgenoot in zekere mate een opfriscursus zijn, omdat ze in haar jeugd Aikido beoefende, een Japanse vechtsport. Sbai voelt zich dan ook niet weerloos als ze op straat loopt, maar soms wordt ze nog aan de mogelijke gevaren herinnerd. Sbai: ‘Een tijdje geleden trok een vriendin van mij in haar nieuwe appartement in Rotterdam. Samen gingen we toen naar een huishoudwinkel in die buurt. We raakten aan de praat met de eigenaar en die adviseerde ons 's nachts niet zomaar daar over straat te gaan. Omdat hij zo expliciet waarschuwde, besefte ik weer dat een onveilige omgeving mijn bewegingsruimte beperkt.’

 

Sbai komt uit het Brabantse Zundert waar ze zich nooit onveilig voelde. Sinds ze in de hoodstad studeert, is aan dat gevoel niet veel veranderd, al denkt haar moeder daar anders over. ‘Als ik na een late bestuursvergadering in Amsterdam terug naar het zuiden moet, vindt ze het prettig als ze kan zien waar ik mij bevind.’ En mocht er ooit onheil opdoemen, dan brengt Sbai beslist haar zelfverdedigingskennis in de praktijk. Ze weet echter ook dat zo’n situatie zich niet laat voorspellen.

 

Ondanks haar zwarte gordel in taekwondo weet Karimi daar alles van: ‘Ik was ooit op een trainingskamp in Denemarken en het groepje vrouwen waar ik bij hoorde, moest heel lang dezelfde oefening doen. Na een uur was iedereen er eigenlijk klaar mee. Maar toen kwam er opeens een groep mannen binnenstormen die ons aanviel. En hoewel wij allemaal getraind waren, werden we overweldigd. We bevroren.’

‘Door in gesprek te gaan worden mannen zich meer bewust van hun handelen. Daardoor zullen zij bepaalde dingen doen of juist laten’

Les voor de rest

Sbai meent dat het doel van de cursus voor vrouwen niet nauw opgevat moet worden, het is immers niet ondenkbaar dat een vrouw ooit haar mannetje moet staan tegenover een andere vrouw. ‘En mannen hebben ook baat bij zo'n les, zij kunnen net zo goed slachtoffer worden van geweld.’ Desondanks ziet ze in dat mannen over het algemeen fysiek sterker zijn en het voor vrouwen eerder noodzakelijk is om zich te wapenen. Zonder alle mannen over één kam te scheren, spoort Sbai hen aan te gaan praten met vrouwen in hun omgeving. ‘Door in gesprek te gaan worden mannen zich meer bewust van hun handelen. Daardoor zullen zij bepaalde dingen doen of juist laten, en dit kan het veiligheidsgevoel (voor vrouwen) vergroten.’

 

Karimi ziet op haar beurt wel brood in voorlichtingscampagnes, al denk ze ook dat veel mensen heus wel weten hoe ze zich behoren te gedragen. ‘Het is belangrijk dat mensen elkaars grenzen accepteren én respecteren, en ook begrijpen wat toestemming inhoudt. Iemand kan op verschillende manieren aangeven zich niet prettig te voelen bij een situatie.’ Waar we met zijn allen ook tegen op kunnen trekken, is die griezel van het coronavirus. Vanwege de aangescherpte kabinetsmaatregelen wordt de zelfverdedigingscursus, die voor komende zaterdag gepland stond, namelijk uitgesteld. Maar absoluut niet afgesteld.