Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Still uit Youtube-video
actueel

UvA gaat weer beginnen, ‘wat er ook gebeurt’

Dirk Wolthekker,
31 augustus 2020 - 15:40

Het academisch jaar is vanmiddag online geopend door collegevoorzitter Geert ten Dam. Door corona wordt het nu begonnen academisch jaar ‘extra uitdagend.’ meent ze. ‘Online leren en werken is noodzakelijk en goed als het meer – en niet minder – ruimte geeft voor echte face-to-face contacten.’

Collegevoorzitter Geert ten Dam heeft vanmiddag met een bijzondere online toespraak het academisch jaar 2020-2021 geopend. Door corona was de traditionele opening in de Aula geannuleerd en vervangen door een online-versie. ‘Het is wat het is,’ zei ze. ‘De UvA gaat weer beginnen, wat er ook gebeurt. We gaan ook onder deze bijzondere omstandigheden met hart en ziel wetenschap bedrijven.’ Met deze woorden probeerde de collegevoorzitter de UvA-gemeenschap, in het bijzonder de nieuwe studenten, een hart onder de riem te steken nu de campussen nog steeds leeg zijn en onderzoek en onderwijs grotendeels online plaatsvinden.

‘Met één grote stap hebben we de digitale drempel genomen waartegen we in het onderwijs al een tijdje aanliepen’

Hulpvaardig

Maar hoe erg corona ook is, en tot hoeveel problemen het ook heeft geleid, er zit didactisch ook een goede kant aan, zei Ten Dam. ‘De enorme boost die het online leren heeft gekregen. Met één grote stap hebben we de digitale drempel genomen waartegen we in het onderwijs al een tijdje aanliepen.’ Medewerkers hebben het afgelopen half jaar bovendien laten zien dat ze elkaar willen helpen nu de nood aan de man is. ‘Daarmee geven we een stimulans aan een speerpunt in ons HR-beleid. Dat speerpunt is gelijke erkenning voor en waardering van onderwijs en onderzoek en van individuele én teamprestaties.’

 

Face-to-face

Een duurzame oplossing van de crisis is volgens Ten Dam alleen mogelijk als we elkaar ‘óók fysiek’ blijven ontmoeten. ‘Online leren en werken is noodzakelijk en goed als het meer – en niet minder – ruimte geeft voor echte face-to-face contacten.’ Maar ook hybride vormen van onderwijs kunnen helpen de kwaliteit van het onderwijs te verbeteren, zoals vanochtend bleek tijdens het eerste hybride college van de UvA in gebouw M van de Business School: een college waaraan een beperkt aantal studenten live deelneemt en in de zaal zit, de rest van de studenten volgt het college online. Ten Dam: ‘We zoeken naar slimme combinaties van online en on-campus leren.’

Juist de studenten met wie het voor corona slecht ging, deden het tijdens corona relatief goed

Studentenwelzijn

Ten Dam ging ook in gesprek met hoogleraar ontwikkelingspsychopathologie Reinout Wiers, die het afgelopen half jaar onderzoek heeft gedaan naar het welzijn van studenten in coronatijd. Wiers heeft binnen het samenwerkingsverband UvAcare inmiddels de resultaten geanalyseerd van onderzoek onder 800 studenten, die al ‘behoorlijk veel problemen’ hadden voor corona. ‘Die problemen blijken gemiddeld genomen toegenomen te zijn, maar er waren grote verschillen. Er was een groep bij wie het slechter ging en een groep met wie het juist beter ging.’

 

De groep bij wie het relatief slechter ging dan voor corona, waren de studenten die zich veel zorgen maakten over corona en minder handige strategieën gebruikten om met de pandemie om te gaan. ‘Zoals jezelf of anderen de schuld geven, en nadenken over de ergst mogelijke gevolgen en daarover blijven piekeren,’ zei Wiers. Juist de studenten met wie het voor corona slecht ging, deden het tijdens corona relatief goed, vertelde Wiers. ‘Voor een deel van de mensen met wie het voor corona niet zo goed ging was het wel fijn dat de sociale vergelijking met al die mensen met wie het voor corona geweldig ging, even wegviel.’

 

De opening van het academisch jaar werd afgesloten met een muzikale ode aan Amsterdam, gespeeld door het Sweelinckorkest van de UvA. Studenten van het orkest speelden het lied Aan de Amsterdamse grachten. En daarmee is het academisch jaar vandaag online van start gegaan.