Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: Yasmine Sbai
actueel

Nieuwe islamitische studentenvereniging wil alle UvA-studenten verenigen

Dan Afrifa,
13 maart 2020 - 09:30

Muslim University Students of Amsterdam (Musa) moet met ingang van het komende collegejaar een begrip worden op de UvA. We spraken voorzitter Achraf El Johari (23 en jongerenburgermeester van Amsterdam), vicevoorzitter Assamaual Saidi (18) en algemeen bestuurslid Shahram Malouki (20), alledrie student rechtsgeleerdheid. ‘Ik schat dat moslimstudenten gemiddeld het minst aantal uren doorbrengen op onze universiteit.’

Musa verwijst naar de Arabische naam van de figuur die christenen en joden kennen als Mozes. Om erkend te worden door de universiteit en ondersteuning te krijgen moet de jonge vereniging vóór 1 mei minstens honderd betalende leden inschrijven. De initiatiefnemers vertellen dat ze via flyers en sociale media alles op alles zetten om dat aantal te halen. Vanwege werk en stages zijn de vrouwelijke bestuursleden er vandaag niet bij, verzekeren de heren.

 

Stonden de sollicitaties alleen open voor rechtenstudenten?

‘Terechte vraag,’ antwoordt Saidi lachend. ‘Iedereen is welkom, we hebben één geneeskundestudent [Halima Kharrat, bestuurslid studentenzaken, red.], maar onze kring bestaat voornamelijk uit rechtenstudenten en vooral uit die groep werd er gereageerd op de bestuursfuncties. Het doel is echter om een multifacultaire vereniging te worden’.

 

Worden moslimstudenten niet vertegenwoordigd op de UvA?

El Johari: ‘Er is nog geen belangengroep voor islamitische studenten waardoor er vaak over ons wordt gesproken, maar niet met ons. Kijk alleen al naar de discussies over halal eten in de kantines of de stilteruimtes’.

Saidi: ‘We willen een gesprekspartner zijn voor de UvA en helpen door een brugfunctie te vervullen. We merkten dat de universiteit niet genoeg capaciteiten heeft om haar moslimstudenten te bereiken’.

Foto: Muslim University Students of Amsterdam
Logo van Musa

Voelen moslims zich niet thuis op de UvA?

Malouki: ‘Ik zie het zo: toen ik moest kiezen tussen universiteiten plaatste ik een bericht op Facebook, waarna bijna al mijn vrienden mij de VU aanraadden. Iedereen gaf aan dat de VU meer rekening houdt met moslims en dat is een gebied waarop de UvA achterloopt. Uiteindelijk koos ik toch voor de UvA en ik merk niets van een discriminerende sfeer, maar wel dat er onvoldoende sociale cohesie is tussen moslimstudenten en niet-moslimstudenten, en dat er kliekjes worden gevormd.’

Saidi: ‘Ik schat dat moslimstudenten gemiddeld het minst aantal uren doorbrengen op onze universiteit’.

 

Jullie wervingsposter richt zich op ‘(moslim)studenten’, maar in hoeverre is de verenging er voor niet-moslims?

El Johari: ‘We willen de ontmoeting tussen culturen faciliteren. Iedereen die wil leren over verschillende werelden is bij ons aan het juiste adres.’

Saidi: ‘Nogmaals: iedereen is welkom bij Musa. Toegankelijkheid is een kernwaarde in de islam en in onze verenging. We zijn al benaderd door niet-moslims, bijvoorbeeld door studenten van Midden-Oostenstudies.’

 

Op jullie wervingsposter gaat het ook over meer eenheid. Hoe moet ik dat voor me zien wanneer ik denk aan de sektarische verschillen in de islam, en studenten die streng of juist liberaal zijn in hun geloofsbelijdenis?

El Johari: ‘We richten ons niet op wat ons scheidt, maar op wat ons verenigt. Onze eenheid is gebaseerd op de kernwaardes van de islam, zoals behulpzaamheid en tolerantie, waardes die ook terug te vinden zijn in het humanisme.’

Foto: Suzan Stekelenburg
Voorzitter Achraf el Johari

In gesprek met de fractievoorzitter van politieke partij Denk vroeg Room For Discussion over het achterblijvende percentage gemengde huwelijken onder Turken en Marokkanen. Draag je met deze verenging niet bij aan dat studenten in een mono-culturele comfortzone blijven?

Saidi: ‘We hadden ons wel in een loods ergens in Noord verstopt als we ons wilden afzonderen. Wij willen er juist voor zorgen dat er meer contact is tussen moslims en de rest van de studentenpopulatie’.

Saidi pakt zijn telefoon erbij en gaat op zoek naar een koranvers Surah 49:13: 'O mensheid, Wij hebben jullie geschapen uit een man en een vrouw, en Wij hebben jullie tot volken en stammen gemaakt opdat jullie elkaar leren kennen.'dat hem te binnen schiet: ‘Het geloof leert dat we ons niet moeten afzonderen, en wij dragen dat uit door in het Nederlandse verenigingsleven te stappen.’

El Johari: ‘Trouwens, ik vind het gedurfd om een lijn te trekken tussen gemengde huwelijken en integratie. Het klinkt niet wetenschappelijk.’

 

Wat zijn de belangen die jullie behartigen?

El Johari: ‘We willen er bijvoorbeeld voor zorgen dat er halaleten in de kantine wordt aangeboden en de stilteruimtes optimaliseren. Het belangrijkste is dat de UvA altijd een aanspreekpunt heeft wat betreft moslimstudenten, en dat de beleidsmakers vanzelfsprekend rekening houden met ons.’ Malouki: ‘Ook kunnen we op de universiteit al aan de slag tegen arbeidsmarktdiscriminatie, Musa kan meedenken aan oplossingen’.

 

(Lees verder onder de afbeelding)

Foto: Dan Afrifa
V.l.n.r.: Assamaual Saidi, Achraf El Johari en Shahram Malouki

Hoe zal Musa zich opstellen tegenover islamkritische sprekers?

El Johari: ‘De scheidslijn tussen haat en kritiek is soms dun en tegen haat zullen wij altijd in het verweer komen. We hebben de academische vrijheid hoog in het vaandel staan, maar we vinden dat de UvA ook een veilige plek moet zijn voor alle studenten. Niettemin zou ik zeker aanwezig zijn als Geert Wilders te gast is bij Room For Discussion.’

Saidi: 'Er is altijd ruimte voor kritiek op de islam’.

 

Hebben jullie erover nagedacht om een ISAISA is de islamitische studentenvereniging van de VU.-filiaal op te zetten aan de UvA?

Saidi: ‘ISA is al jaren bezig om voet aan de grond te krijgen op de UvA, maar dat gaat redelijk moeilijk. Ik wil niet het risico lopen dat er pas na mijn studententijd een vereniging is voor mensen zoals ik.’

Malouki: ‘Met Musa komen we dichter bij de UvA-studenten te staan en kunnen we maatwerk leveren. Het zou best gek zijn als er op de VU beslissingen worden genomen over het reilen en zeilen op de UvA.’

El Johari: ‘Wel zien we graag een samenwerking tegemoet, we kunnen elkaar alleen maar versterken.’

 

Aanmelden bij Muslim University Students of Amsterdam kan via dit formulier.