Foto: KRO-NCRV
actueel

UvA-student Thijs wil Minister van Gehandicaptenzaken worden

Andrea Huntjens,
13 juni 2019 - 14:05

Thijs de Lange (21) studeert Frans en taal & communicatie aan de UvA en is in de race voor de titel Minister van Gehandicaptenzaken. Hij wil iets doen aan de tweedeling tussen mensen met en zonder beperking. ‘De UvA kan best wat assertiever worden als het gaat om studenten met een handicap.’

Wat doet een Minister van Gehandicaptenzaken eigenlijk?

‘De Minister van Gehandicaptenzaken is een titel die bedacht is door de KRO-NCRV en ik zit nu in de finale. Volgende week kan het publiek tijdens een liveshow op me stemmen. Ik heb cerebrale parese, oftewel hersenverlamming. Tijdens mijn geboorte kreeg ik te weinig zuurstof en daardoor werkt mijn fijne motoriek niet zo goed.
De functie is voor een jaar en dat is beperkt, maar de media is mijn macht. Ik kan in talkshows komen en zo mijn punt overbrengen. De hoofdzaak is het creëren van bewustwording. Minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid, Welzijn & Sport) heeft al gezegd in gesprek te willen gaan met de nieuwe minister. Op die manier kan ik iets veranderen.’

 

Wat wil je precies veranderen?

‘Mijn verkiezingsprogramma is heel breed: van één centraal loket voor alle hulp, tot ondertiteling van theatervoorstellingen. Als ik een speerpunt moet noemen, is het dat ik wil dat mensen met een handicap via een reguliere sollicitatie aan een baan kunnen komen. Ik wil dat werkgevers hen aannemen, niet omdat het moet via een quotum, maar omdat ze kijken naar talent en doorzettingsvermogen. Je kan er echt profijt van hebben als je iemand aanneemt met een beperking.’

‘Als ik een speerpunt moet noemen, is het dat ik wil dat mensen met een handicap via een reguliere sollicitatie aan een baan kunnen komen’

Kan zo’n quotum niet juist helpen om de verhoudingen recht te trekken?

‘Dat kan, maar dan heb je nog steeds een tweedeling tussen mensen met en mensen zonder handicap. Het zou voor werkgevers niet veel moeite moeten zijn om mensen met een handicap aan te nemen. Natuurlijk moeten werkgevers gecompenseerd worden voor werkplekken die ze moeten aanpassen, maar die tweedeling moet weg.’


Hoe gaat de UvA eigenlijk om met mensen met een beperking?

‘Een paar jaar geleden scoorde de UvA heel slecht. De monumentale gebouwen in de binnenstad waren bijvoorbeeld niet toegankelijk. Toen is het Student Disability Platform opgericht, waar ik ook lid van ben. Sindsdien is er wat verbeterd. Als studentassistent werd mij meteen gevraagd of ik bijvoorbeeld een aangepaste stoel nodig had.’

‘Een docent kan beter geen PowerPoint maken met zwarte letters op een rode achtergrond’

Kan de UvA verbeteren op dat gebied?

‘De UvA mag wel wat assertiever worden om gehandicapte studenten te helpen met het zoeken naar een baan. Je moet nu zelf een beetje het wiel uitvinden. Ik maak me weleens zorgen of een werkgever me wel aanneemt.

Ook is het belangrijk dat het personeel doorheeft dat er studenten met een beperking rondlopen op de UvA. Soms zijn er maar kleine aanpassingen nodig. Studenten die kleurenblind zijn hebben bijvoorbeeld een duidelijk contrast nodig. Dan kan een docent beter geen PowerPointpresentatie maken met zwarte letters op een rode achtergrond. Voor mijzelf is het fijn als een docent wat vaker een zin herhaalt, omdat het bij mij iets langer duurt.’

Zit een functie als ‘echte’ minister er ooit in?

‘Ik heb weleens gedacht aan de politiek, maar ik vind het lastig omdat ik geen partij kan vinden waar ik het helemaal mee eens ben. Nu vind ik het fijn dat ik politiek kan zijn, zonder een kleur of partij te kiezen. Ik wil graag in het theater werken, het liefst als cabaretier. Cabaretiers met een functiebeperking zijn er wel, zoals Jan Jaap van der Wal bijvoorbeeld, maar ze zijn op één hand te tellen. Daarom vind ik deze functie zo belangrijk: het brengt mensen met een handicap wat meer onder de aandacht. Wel vind ik dat je voor deze positie ook een handicap moet hebben.’


Is dat niet altijd het geval dan?

‘Er zijn twee finalisten zonder een functiebeperking. Een van hen heeft een broer met een handicap. Dan zie je natuurlijk wel hoe het is om een beperking te hebben, maar je voelt het niet. Voor deze functie vind ik dat je het moet voelen. Zelf weet ik natuurlijk ook niet hoe het is om iedere handicap te hebben en daarom heb ik andere mensen nodig. Als het gaat om gebarentolken bij persconferenties of blinde mensen die hun bushalte niet kunnen vinden, bijvoorbeeld. Als ik alle mogelijke problemen zelf moet verzinnen, zie ik net zo veel handicaps over het hoofd als ieder ander. Daarom wil ik een verbinder worden.’


Minister van Gehandicaptenzaken wordt op maandag 17 juni om 21.15 uur uitgezonden door KRO-NCRV op NPO 1. Tijdens de liveshow kan het publiek stemmen op de kandidaten.