Foto: 756crystal (cc, via Pixabay)
actueel

Het Shanghai van Sanne

Sanne Mariani,
6 april 2019 - 08:26

Ieder jaar vertrekken honderden UvA-studenten naar het buitenland voor een studie, stage of onderzoek. Wekelijks vraagt Folia één van hen om een tipje van de sluier van zijn of haar stad op te lichten. Deze week: het Shanghai van Sanne Mariani (22), die psychobiologie aan de UvA studeert. In China studeert ze Chinees aan de School of International and Public Affairs. 

De stad in zes woorden 

‘Groen, georganiseerd, verwesterd, technologie, taalbarrière, mode.’

 

Bekend van

‘Shanghai staat bekend als een grote economische stad met focus op mode, handel en carrièrekansen. Het bekendste beeld van Shanghai is dat van de Bund, een waanzinnige skyline die elke avond wordt verlicht met prachtige kleuren, mits de smog niet te erg is.’

 

Toeristische attractie 

‘Omdat Shanghai tijdens de Opiumoorlogen in bezit was van verschillende Europese landen, zijn er nog steeds Europese kenmerken te vinden in de stad. Het bekendste gedeelte in de French Concession, met grote groene lanen en een Europese bouwstijl. Ook heb je hier restaurantjes waar je croissants of andere bakkersproducten kunt halen, maar die zijn wel duurder dan het gewone Chinese eten. Ook Tian Zi Fang is een bekende toeristische attractie: het is een klein deel aan de rand van de French Concession waar je door smalle straatjes loopt en marktjes voor allerlei snuisterijen kunt vinden. Verder houd ik erg van de Yu Yuan Gardens, waar een deel van het oude China bewaard is gebleven, en je het gevoel hebt door een filmset te lopen.’

Foto: Yew Chee Kuo (cc, via Flickr)
Vogelkooitjes in de French Concession

Onontdekte parel

‘Ik houd erg van moderne kunst en traditionele Japanse kunst, en hoewel dit in Shanghai niet echt een groot deel van de cultuur is, is het wel te vinden. Het gebied dat M50 wordt genoemd is een kunstdistrict in Shanghai waar je veel streetart en moderne kunst (in wording) kunt zien. Dat is zeker de moeite waard. Ook zijn er leuke alternatieve bars zoals C’s of Maia’s bar.’

‘Scholieren dragen verplicht een rood sjaaltje en leren in de klas de volksliederen van China’

Mooiste uitzicht 

‘In Shanghai kun je voor een goed uitzicht natuurlijk naar de hoogste of op-een-na hoogste toren: de Shanghai Tower of de Oriental Pearl Tower. Maar eigenlijk zijn er overal kansen om een mooi uitzicht te spotten. Veel clubs en bars zitten op een hogere verdieping in een wolkenkrabber, wat betekent dat je in de avonden van het uizicht kunt genieten met een biertje.’

 

Nummer 1-hit in de top 40 

‘Ik had aanvankelijk moeite met het uitgaansleven hier, want in China zijn er niet veel muziekgenres te onderscheiden als in Nederland. In grote clubs in Shanghai wordt vooral Electronic Dance Music of reggeaton gedraaid, vaak met een mix van pop, hiphop of dubstep. De dj’s lijken geen goede draaiskills te hebben en vertonen verwarrende sprongen van Snoop Dogg naar trance, maar de Chinezen lijken er altijd erg van te genieten. De nummer 1-hit in de top 40 is Tiger Hu - “Take everything you want”.’

Held van de stad 

‘Ik denk dat de grootste held Mao Zedong is. Overal is zijn rode boekje te vinden. Kinderen dragen verplicht een roodgekleurd sjaaltje naar school, en leren in de klas de volksliederen van China, over de kracht van het oosten, Mao en communisme. In mindere mate is de huidige president Xi Jinping denk ik ook een held van de stad.’

Foto: Sanne Mariani
Wontonsoep

Streekgerecht

‘Je zou misschien denken dat er in China veel loempia’s of babi pangang wordt gegeten, maar dat is niet zo. In werkelijkheid bestaan deze gerecht in China amper. De loempia is bijvoorbeeld Vietnamees. Wel worden hier veel gestoomde broodjes gegeten – gevuld met spinazie of rundvlees – die vergelijkbaar zijn met een broodje bapao. Chinese meisjes zijn altijd erg klein en slank, dat komt waarschijnlijk omdat zij veel groenten, paddestoelen en tofu eten. Leven als vegetariër is in China een ware uitdaging, want veel gerechten bevatten kip, varkensvlees of rundvlees.

Verder kun je overal op straat voor een paar euro wontonsoep of dumplings halen. Wat me verbaasde was het gebruik van suiker in China: er zijn overal bakkerijen met lekkernijen en gezoete drankjes, maar normaal brood of yoghurt is amper te vinden. Wel zijn er veel Italiaanse restaurants en pizzaria’s, maar kaas is moeilijk te krijgen. Ik ga nu vaak naar de Carrefour, waar ze meer Europese producten verkopen.’

 

Waar kan de UvA nog iets van leren? 

‘De kantine is hier goedkoper en gezonder. Ik kan voor 1,50 euro een hele maaltijd met wokgroenten en rijst of een noedelsoep krijgen. De universiteitswebsite is echter chaotisch en begeleiding bij het openen van een Chinese bankrekening en andere noodzakelijkheden is niet vergelijkbaar met Nederland. Het niveau van lessen is wel ongeveer gelijk, maar je merkt wel dat er censuur is in dit land. Ik volg vakken over klimaatverandering en mediacensuur in China en het is lastig om in te schatten of de informatie die ons in colleges wordt gegeven geheel naar waarheid is. Ik moet er wel bij zeggen: dit is precies waarom ik deze vakken heb gekozen. Ik was benieuwd naar colleges over deze onderwerpen in dit land.’

‘China is doordrongen van gebergtes, bamboebossen en grote meren. Denk aan het stadje Zhangjiajie, waar de film Avatar op gebaseerd is’

Je moet hier gaan studeren, want... 

‘In Nederland zeiden veel vrienden: China trekt me niet zo, waarom wil je daarheen? Chinezen zouden vies zijn, spugen veel op straat, zijn onbeleefd en eten rare dingen. Een paar van deze vooroordelen zijn hier langzaam verdwenen. In grotere steden zijn Chinezen beleefd en behulpzaam, mits ze je daadwerkelijk kunnen verstaan. Shanghai is een geschikte stad om naar andere steden te reizen: het is leefbaar en niet te duur. Om meer van het echte China te zien – dat wil zeggen, het niet-westerse gedeelte – kun je vanuit hier makkelijk met een hogesnelheidstrein naar omringende steden en plattelandsgebieden waar de oude Chinese traditie, cultuur en architectuur beter bewaard zijn gebleven. De Chinese natuur is erg mooi en ik denk dat veel mensen dit niet weten. China is doordrongen van gebergtes, bamboebossen en grote meren. Denk aan het stadje Zhangjiajie, een door Unesco beschermd natuurgebied waar de omgeving van de film Avatar op gebaseerd is. Hoewel ik het niet eens ben met overheidsregulatie van privéinformatie heeft het communisme hier ook een voordeel: ik heb nog nooit een veiliger stad meegemaakt. Als ik alleen op straat ben voel ik me in Shanghai veiliger dan in Amsterdam.’

 

Dit bericht is het 125e deel van de reeks over steden waar UvA'ers in het buitenland studeren. Studeer je of loop je stage in het buitenland en wil je ook jouw kennis over jouw stad delen? Mail naar redactie@folia.nl.

Lees meer over