Foto: Erick Opena (cc, via Flickr)
actueel

Het Turku van Max

Max Grönloh,
2 maart 2019 - 09:15

Jaarlijks gaan honderden UvA-studenten naar het buitenland voor een studie, stage of onderzoek. Wekelijks vraagt Folia een van hen een tipje van de sluier van zijn of haar stad op te lichten. Deze week: het Turku van Max (22). Hij studeert biomedische wetenschappen aan de UvA en doet zijn masteronderzoek naar kankercellen aan het Turku Centre for Biotechnology, verbonden aan de Universiteit van Turku (Finland).  

De stad in zes woorden 

‘Middeleeuws, winters, studentikoos, archipel, tweetalig, sauna’s.’

 

Bekend van 

‘Turku, dat in het Zweeds Ābo wordt genoemd, is geen enorm bekende stad. Sinds het ontstaan in de dertiende eeuw was Turku de belangrijkste en grootste stad van Finland. Vanaf 1812, een paar jaar nadat Finland in het Russische rijk werd opgenomen en Helsinki de titel van hoofdstad overnam, werd Turku steeds wat minder belangrijk. Turku is met ongeveer 200.000 inwoners nu de zesde stad van Finland en een havenstad die Finland met Zweden en Åland verbindt. Verder is de stad de officiële Christmas City van Finland.’

 

Belangrijkste toeristische attractie

‘In de stad zijn de restanten van het middeleeuwse verleden populair onder toeristen. Voorbeelden zijn het kasteel van Turku en de Domkerk van Turku, allebei uit de dertiende eeuw. Echter, de meeste bezoekers gebruiken Turku als uitvalsbasis om de Turku-archipel te ontdekken, die uit 20.000 eilanden bestaat en een van de grootste archipels ter wereld is qua eilandaantal. Het grootste deel van deze eilanden is te ontdekken met gratis veerpontjes of bruggen. Verder houden Finnen enorm van sauna’s en komen veel mensen hier om een sauna te combineren met een duik in de Baltische zee of de Aura-rivier.’

 

Foto: Jarkkomanty (cc, via Pixabay)
De Tall Ships’ Races, een zeilevenement, in de haven van Turku

Onontdekte parel 

‘Ik schrijf dit stukje vanuit een van mijn favoriete cafés: Cafe Art. Dit is een knus cafeetje dat populair is onder locals en waar heerlijke koffie en allerlei soorten thee worden geserveerd. Een must-try is de worteltaart. De locatie, in een vroegere kostschool voor meisjes naast de Aura-rivier, is ook top. Je kunt na je koffie een wandeling maken langs de rivier door het oude centrum. Ook hangen hier werken van lokale kunstenaars die je kunt kopen.’

Foto: Fotograaf onbekend (Suomen Urheilumuseo)
Paavo Nurmi wint de marathon op de Olympische Spelen van Antwerpen in 1920

Mooiste uitzicht 

‘Het Turku Art Museum, het grootste en oudste museum van de stad, staat in een parkje op een heuvel in het centrum van de stad. Als je voor het museum staat heb je een mooi uitzicht over de stad, zeker als de zon onder aan het gaan is en alle gele stadslichten de besneeuwde stad oplichten.’

 

Held van de stad 

‘Ik heb dit aan een paar Finnen gevraagd, en ze zeiden allemaal Paavo Nurmi, ook wel bekend als The Flying Finn, negenvoudig kampioen atletiek in de jaren twintig. Tegenwoordig is het misschien Saku Koivu, volgens velen een van de beste Finse ijshockeyers aller tijden. Hij was aanvoerder van NHL team Montreal Canadiens en van het Finse nationale team, waar hij veel medailles mee heeft gewonnen tijdens internationale competities.’

 

Nummer 1-hit in de top 40

‘Ik had de Finse Spotify-lijst nog niet beluisterd, maar blijkbaar staat Ariana Grande met “7 rings” hier bovenaan de top 40. Op 3 staat het hoogste nummer van Finse afkomst, “I’ll be with you”, van Robin Packalen.’ 

Streekgerecht

‘Rond deze tijd van het jaar is de Runeberg-taart in elke winkel te koop. Deze bestaat voornamelijk uit amandel, rum en frambozenjam, en wordt gegeten ter ere van de Finse dichter en schrijver van het volkslied Johan Ludvig Runeberg. Deze taart verschijnt begin januari in de winkel en is tot 5 februari, de verjaardag van Runeberg, te koop.’

Foto: JP Korpi-Vartiainen (cc, via Flickr)
De Runeberg-taart

Waar kan de UvA nog iets van leren? 

‘Het is lastig om iets specifieks te noemen dat hier zoveel beter is. Ik kan ook alleen voor mijn lab spreken, maar wat ik leuk vind is dat we gezellige dingen doen met collega’s. Ik vind het stereotype van de ongemakkelijke en stille Fin dan ook niet kloppen. Ik weet dat het Finse onderwijs aangeschreven staat als beste ter wereld, mede doordat docenten enorm vrij zijn om hun eigen draai te geven aan hun lessen. Ook staat lesgeven als beroep hier hoger in aanzien dan in Nederland. Dat is iets wat we in Nederland kunnen verbeteren, waar lesgeven soms nog als “bijzaak” wordt gezien, iets dat naast onderzoek ook nog moet worden gedaan.’

‘Het treinnetwerk in Finland is erg goed, en weekendtripjes naar Lapland om het noorderlicht te zien zijn makkelijk te doen’

Je moet hier gaan studeren, want... 

‘Het is een echte studentenstad, wat betekent dat er veel leuke barretjes en cafeetjes te vinden zijn in de stad. Als je fan bent van buiten sporten is Turku ook perfect. In de winter kan je perfect schaatsen op natuurijs en langlaufen in de bossen rond Turku, en in de zomer leent de omgeving zich perfect voor fietsen en hiken. Het treinnetwerk in Finland is erg goed, en weekendtripjes naar Lapland om het noorderlicht te zien zijn makkelijk te doen. Ook zijn Stockholm en Åland gemakkelijk te bereiken met de veerboot. Als je graag in een grote stad woont is Turku echter misschien niet de bestemming voor jou.’

 

Dit bericht is het 123e deel van de reeks over steden waar UvA'ers in het buitenland studeren. Studeer je of loop je stage in het buitenland en wil je ook jouw kennis over jouw stad delen? Mail naar redactie@folia.nl.

Lees meer over