Foto: Still uit reportage van VRT-programma Terzake
actueel

UvA'er start crowdfunding voor vluchtelingen op Samos: ‘Het laat me niet los‘

Irene Schoenmacker,
29 november 2018 - 11:19

Op de Griekse eilanden is de maand december geen feestmaand, maar betekent het kou en uitzichtloosheid voor de vluchtelingen die soms al jaren vastzitten. Rian Verpalen, UvA-medewerker bij Facility Services en vrijwilliger op het eiland Samos, start daarom een crowdfundingsactie. ‘Het laat me niet los.‘

Elk jaar gaat Verpalen naar Samos, om daar te helpen bij het vluchtelingenkamp. Twee jaar geleden ging ze bijvoorbeeld met kleding die ze had ingezameld op de UvA. Dit jaar september schrok ze wat ze aantrof. ‘Het was erger dan ik het ooit had gezien.’

Rian Verpalen

Volgens Verpalen komen er nog dagelijks vluchtelingen aan op het eiland. Tegelijkertijd is de opvang niet goed geregeld. ‘Mensen moeten zelf een tent kopen. Dat kan bij de Chinees in de stad, voor een tientje.’ Volgens Verpalen is er ‘enorme overbevolking’ op het eiland. ‘Sommigen zitten er al anderhalf jaar, anderen hebben dringend medische hulp nodig. De mensen kunnen nergens terecht met de winter voor de deur.’

 

Inloophuis

Dit jaar is er een inloophuis geopend waar mensen binnen kunnen zitten, opwarmen, een kopje thee drinken en een potje backgammon spelen of schaken. ‘Er wordt les gegeven en er worden activiteiten georganiseerd.’ Dat is belangrijk, zegt ze: bij een regenbui kunnen de vluchtelingen nergens heen.

 

(Lees verder onder de video)

 

 

Maar de huur is hoog: 1.450 euro per maand. ‘Dat is een pittige prijs, als je het vergelijkt met andere gebouwen in Samos City.’ Maar iets anders was er niet: de organisatie Samos Volunteers heeft een jaar lang gezocht naar een locatie waar vluchtelingen in elk geval een groot gedeelte van de dag binnen kunnen zitten.

 

Volgens Verpalen blokkeert de lokale overheid veel vrijwilligers de toegang tot het vluchtelingenkamp, waardoor ze weinig voor de mensen kunnen doen. ‘We mogen maar mondjesmaat kleren uitdelen.’ In het inloophuis kunnen de mensen wel geholpen worden. Het huis ligt op zo’n 800, 900 meter van het kamp. Ter vergelijking: de dichtstbijzijnde Aldi is 8 kilometer lopen.

 

Drie maanden huur

Daarom start Verpalen samen met andere UvA-collega’s vanaf donderdag een crowdfundingsactie, om ervoor te zorgen dat het centrum de komende maanden open kan blijven. Het doel is om in elk geval drie maanden huur op te halen. De crowdfundingsite blijft 45 dagen open. ‘December is de maand waarin veel geld wordt uitgegeven. Kun je nog iets missen? Geef dan aan de vluchtelingen van Samos. Wordt het streefbedrag niet gehaald, dan krijgen de mensen hun geld weer teruggestort.’

 

Volgens de Verenigde Naties verblijven er momenteel 4.000 mensen in het kamp op het Griekse eiland Samos, op een plek die eigenlijk bedoeld is voor maximaal 650 personen. De meeste mensen zijn afkomstig uit Syrië en Irak. De Belgische VRT maakte een reportage in het kamp die je hier kunt bekijken.

 

Rian Verpalen organiseert de crowdfunding samen met UvA-alumni Floor Nanninga, Toon van de Put, Myranda van den Hoogen, en UvA-medewerker Marijke de Wit. Doneren kan hier.