Foto: Sterre van der Hee
actueel

‘Team Avalanche’ onderzoekt zandhellingen in het bodemlab

Sterre van der Hee,
11 september 2018 - 15:17

Tweewekelijks vertelt een medewerker, student, bestuurder, docent of hoogleraar over zijn of haar werkplek. Deze week: studenten Mabel (24), Fleur (24) en Carlijn (23), ofwel ‘Team Avalanche’. Zij bouwen in de laboratoria van Science Park 904 aan hun ‘helling’ om de invloed van zwaartekracht op zandlawines te kunnen onderzoeken. 

Wie zijn jullie en wat doen jullie? 

Mabel Gray (24): ‘Ik ben Mabel, en ik doe de master Earth Sciences, net als de anderen. Met zijn drieën doen we mee aan het Spin Your Thesis! 2018-programma van het Education Office van de European Space Agency (ESA). Daarin onderzoeken we de invloed van zwaartekracht op zandlawines, vooral om uit te vinden of landvormen op Mars of andere planeten zijn ontstaan door water of toch door deze zandlawines. Samen met een ander team uit Bristol zijn wij uitgekozen om deze maand ons lawine-experiment uit te voeren in de Large Diameter Centrifuge in Noordwijk. Die kan versterkte zwaartekracht simuleren.’

Fleur van Langen (24): ‘Mabel doet een stage binnen dit project – ze organiseert een wetenschappelijke kunstexpositie op Science Park – en Carlijn en ik schrijven onze scriptie. Ik zoom in op het gedrag van een lawine: hoe gedraagt de lawine zich in de zwaartekrachtcentrifuge?’

Carlijn Snoek (23): ‘Mijn scriptie gaat over de techniek: met een light crafter projecteren we horizontale en verticale lijnen op de lawine in de centrifuge, en we kijken naar de curving, waarmee je een uitgebreid 3D-model kunt maken. Ik ga kijken of onze techniek iets toevoegt, of dat je ook alleen foto’s kunt bekijken. Dit is dus een extra analysemethode.’

Spin Your Thesis! 2018

De winnende teams hebben 3.000 euro onderzoeksbudget gekregen en een trainingsweek in België, met cursussen van onder meer astronaut Reinhold Ewald. Volgende week vindt het lawine-experiment plaats in het ESA-centrum in Noordwijk. Meer informatie is te vinden via www.esa.int/education. De activiteiten van Mabel, Fleur en Carlijn zijn te volgen via www.teamavalanche.nl en via Facebook, Twitter en Instagram. Ook staan ze op de Science Park-open dag.

Waar is jullie werkplek?

Carlijn: ‘Het typwerk doen we in het kantoor van onze studievereniging Gaos op Science Park 904. Verder hebben we een setup in het lab, die hebben we zelf moeten bouwen. Het is een helling waar we de zandlawine vanaf laten stromen. Die zit in een basisframe zodat-ie precies in de centrifuge past. En er staat een camera boven, om te kunnen registreren wat er gebeurt.’

Mabel: ‘In het bodemlab, waar we veel werken, voeren veel aardwetenschappers experimenten uit. Het is een specifiek lab voor mensen die met zand of klei werken.’

Carlijn: ‘Dat kan echt smerig zijn, dus niet handig als je daar ook met chemicaliën moet werken. Daarom is het heel ver weg van andere labs.’

 

Wat vinden jullie leuk aan de werkplek?

Fleur: ‘Er zijn veel gadgets, zeven en zo, om materiaal te zeven. En er staat een grote helling waar ze regensimulaties in doen, met klei en zand.’

Mabel: ‘Dat is best een uniek ding. Als het er regent, moet je er met een regenpak in. Wij gebruiken die trouwens niet voor ons onderzoek.’

Carlijn: ‘Het is er ook heel rustig, het is een uithoek. Vrijwel alleen de aardwetenschappers weten dat dit hier is. Je zet je radiootje aan, en gaat lekker je ding doen: iets zeven, iets plakken.’

 

Wat vinden jullie minder leuk aan de werkplek?

Carlijn: ‘Vooral het zand. Het is onprettig dat overal zand ligt en dat je voor je gevoel telkens stof en klei aan het inademen bent.’

Building our experimental setup! No amateurs here. #SpinYourThesis #TeamAvalanche #ESA

Een bericht gedeeld door Team Avalanche (@teamavalanche_uva) op

CAD sketch of our experimental set-up!

Een bericht gedeeld door Team Avalanche (@teamavalanche_uva) op