Foto: Henk Strikkers
actueel

Willemijn (31) werkt op de ‘promovendizolder’ en vond een onontdekte brief van Huygens

Henk Strikkers,
6 augustus 2018 - 11:34

Wekelijks vertelt een medewerker, student, bestuurder, docent of hoogleraar over zijn of haar werkplek. Deze week: Willemijn van Noord (31), promovendus kunstgeschiedenis. ‘Bij de promovendizolder had ik een beeld van een donker hol, maar het is hier juist heel licht, ruim en fijn.’

Wie ben je en wat doe je?

‘Ik ben Willemijn van Noord, vierdejaars promovendus bij de afdeling kunstgeschiedenis. Ik promoveer op de rol van materiële cultuur in de beeldvorming van China in zeventiende-eeuws Nederland. Daarvoor ben ik de laatste jaren veel in musea geweest, en in archieven en bij privéverzamelingen.

Het leukst vind ik de ontdekkingen die je soms totaal onverwacht doet. Zo vond ik in de correspondentie van Constantijn Huygens in Koninklijke Bibliotheek – die juist heel goed gedocumenteerd is – een nog onbekende brief. Daaruit blijkt dat prinses Mary II Stuart het Chinese lakscherm dat ze van de VOC cadeau had gekregen aan stukken heeft laten zagen om er een kamer mee te behangen. Huygens had eerder juist geprobeerd de prinses te overtuigen om het kunstwerk heel te laten. Hij verzon zelfs dat hij een boze brief van het Chinese volk had vertaald, waarin zij zelf de prinses verzocht haar plannen te staken.

Per 1 september heb ik een nieuwe baan bij het Nationaal Museum van Wereldculturen, dus ik ben nu heel erg veel aan het schrijven. Ik denk dat ik het volledig gereviseerde manuscript pas over een jaar kan inleveren, omdat ik straks alleen nog maar de weekenden heb om eraan te werken.’

 

(Lees verder onder de foto)

Foto: Henk Strikkers
De promovendizolder

Waar is je werkplek?

‘Ik heb eerst twee jaar in het P.C. Hoofthuis gezeten, en nu zit ik twee jaar hier, op de derde verdieping van BG2; de promovendizolder. De faculteit heeft de andere promovendus in mijn project en mij twee jaar geleden gevraagd of we wilden verhuizen naar de promovendizolder. Ik had direct een beeld van een donker hol, maar het is hier juist heel licht, ruim en fijn. Het is echt mooi gerenoveerd. In het P.C. Hoofthuis kon je soms de hele dag geen mens tegenkomen, maar hier zitten we vaak met een man of tien te werken.

Mijn werkplek is nu trouwens enigszins verstopt onder een lading boeken en papieren, omdat ik zoveel mogelijk probeer af te schrijven en veel moet nazoeken. Ik moet bekennen dat mijn bureau nooit heel erg opgeruimd is, maar dit is wel echt het toppunt.’

 

(Lees verder onder de foto)

Foto: Henk Strikkers

Wat vind je leuk aan je werkplek?

‘Zoals ik al zei is het er licht en ruim en stil, dus dat is goed om te werken. Het is trouwens niet altijd zo stil: er stond een tijd een saxofonist de hele dag de tune van de Godfather te spelen onder ons raam. Toen hebben we wel veel met de gemeente aan de lijn gehangen. Gelukkig lijkt hij nu een andere plek te hebben gevonden.’

 

Wat vind je minder leuk aan je werkplek?

‘Soms kan het heel heet worden. Nu is het wel prettig, maar als de temperatuur stijgt zoals anderhalve week geleden. dan kan de airconditioning het niet aan, en wordt onze ruimte overgeslagen. Dan is het er echt niet uit te houden. Gelukkig worden er nu extra ventilatoren besteld.’