Foto: Marleen Hoebe
actueel

Mae (27) onderzoekt sociale angst in het Adapt-lab in REC-G

Marleen Hoebe,
31 juli 2018 - 13:28

Wekelijks vertelt een medewerker, student, bestuurder, docent of hoogleraar over zijn of haar werkplek. Deze week: Mae Nuijs (27), promovendus in het Addiction Development and Psychopathology lab (Adapt-lab) van de UvA. ‘Soms denk je wel: waarom ben ik niet op vakantie?’

Wie ben je en wat doe je?
‘Ik ben Mae Nuijs (27). Op dit moment zit ik in het derde jaar van mijn promotieonderzoek. Mijn onderzoek gaat over het verbeteren van de effectiviteit van aandachttrainingen gericht op sociale angst. Mensen met sociale angst denken dat andere mensen hen negatief beoordelen in sociale situaties. Onderzoek laat zien dat deze mensen een aandachtsbias hebben. Tijdens gedragstaakjes met emotionele expressies hebben ze meer aandacht voor negatieve expressies, zoals boze of walgende gezichten, dan voor positieve of neutrale expressies in vergelijking met mensen die geen grote sociale angstklachten hebben. Er bestaan aandachttrainingen die deze bias proberen te verminderen. De effectiviteit van deze trainingen wil ik verbeteren zodat niet alleen de aandachtsbias, maar ook de sociale angstklachten minder worden. Met behulp van de lustrumbeurs van de UvA en een beurs van het Prins Bernhard Cultuurfonds heb ik een deel van mijn onderzoek uitgevoerd in een lab in Perth, op de University of Western Australia. Dit lab is gespecialiseerd in angst en aandachttrainingen. Daar ben ik drie maanden geweest. Nu ben ik vooral bezig met de data-analyse van de resultaten die ik daar verzameld heb.’

‘We proberen de motivatie tijdens deze stille zomer erin te houden door leuke dingen te doen na het werk’

Waar is je werkplek?
‘Mijn werkplek is op de eerste verdieping van gebouw G op de Roeterseilandcampus. Hier zit de afdeling ontwikkelingspsychologie. Ik zit met vier vrouwelijke promovendi op één kamer. Ik zit niet alleen maar op deze kamer, want tijdens het uitvoeren van experimenten maak ik gebruik van de psychologielabs. Daar test ik eerstejaarsstudenten, omdat de trainingen die ik gebruik tot nu toe nog niet effectief genoeg blijken om te gebruiken in de klinische praktijk.’

‘Soms denk je wel: waarom ben ik niet op vakantie?’

Wat vind je leuk aan je werkplek?
‘Ik heb hele leuke collega’s op mijn kamer. Op dit moment is maar één collega van onze kamer op vakantie, dus we zijn nog met zijn vieren. De rest van de UvA is een beetje uitgestorven. We proberen de motivatie tijdens deze stille zomer erin te houden door leuke dingen te doen na het werk. We zijn bijvoorbeeld gaan zwemmen en we gaan nog bootje varen. Het leukste aan mijn promotieonderzoek vind ik het bespreken van mijn resultaten met andere onderzoekers. Dit heb ik onder andere in Perth gedaan. Je kunt dan goed ideeën uitwisselen. Het opzetten van de onderzoekdesigns en het schrijven van artikelen vind ik ook erg leuk om te doen.’

 

Wat vind je minder leuk aan deze werkplek?
‘Ik vind eigenlijk niet zo veel stom aan deze werkplek. Het is soms wel irritant dat er binnen weinig plekken zijn om te lunchen. Voor de zomer zat het bijvoorbeeld helemaal vol, maar die irritatie gaat niet echt diep. De zomerperiode vind ik ook niet zo inspiratievol. Het is zo leeg in de gang. Dan denk je soms wel: waarom ben ik niet op vakantie? Aan de andere kant heb je nu weer geen onderwijs en meetings, dus zo heb je genoeg tijd om te schrijven.’