Foto: Sanne Dobber
actueel

Bashar vluchtte uit Syrië en heeft nu een werkervaringsplek aan de UvA

Sanne Dobber,
23 april 2018 - 13:59

Bashar Al Katrib vertrok in 2015 uit Syrië. Nu werkt hij in de Leeuwenburg bij de Staff immigration office van de UvA. ‘Mijn leven voelt nu weer als back to normal. Ik heb werk, spreek af met vrienden en ben vrijwilliger, zoals vroeger in Damascus.’

De liftdeuren gaan open op de veertiende verdieping van Leeuwenburg. ‘Welkom op mijn werkplek,’ zegt de Syrische Bashar (35 jaar, afgestudeerd in Engelse literatuur). Hij staat midden in de gang voor een felgele muur, die contrasteert met zijn grijze wollen trui. ‘Ga zitten,’ zegt hij terwijl hij naar een glazen ruimte loopt. ‘Wil je trouwens nog wat drinken?’ Tien minuten later komt Bashar terug. ‘Sorry, sorry, dat het zo lang duurde. Er stond een file bij het koffiezetapparaat.’

 

Bashar Al Katrib woont nu ongeveer 3 jaar in Nederland en heeft een werkervaringsplek bij de Staff immigration office van de UvA. Daar ontwikkelt hij standaard e-mails voor veelgestelde vragen, checkt de links op de Engelstalige website en archiveert hij de documentatie voor visumaanvragen van buitenlandse onderzoekers. In Syrië werkte hij tot 2014 als communicatiemedewerker bij verschillende non-gouvermentele organisaties, heel ander werk dan hij nu doet.

Bashar Al Katrib: ‘Ik vond de eerste maanden in Nederland moeilijk’

De werkervaringsplek van Bashar is onderdeel van Relink, een project van de UvA en HvA en Stichting voor Vluchteling-Studenten UAF draagt potentiële deelnemers voor. Het is erop gericht vluchtelingen te verbinden met de Nederlandse arbeidsmarkt en om ze de Nederlandse taal te leren. ‘Re’ staat voor refugee en ‘link’ voor verbinding. Het UAF benadert vluchtelingen met een verblijfsvergunning als zij een diploma op bachelorniveau hebben, Nederlands op niveau B1 spreken en in Amsterdam wonen. Zij kunnen een halfjaar lang twee of drie dagen werken bij een afdeling van de UvA of HvA, krijgen taalcoaching en loopbaanbegeleiding.

 

Onderdeel van de maatschappij worden

‘Ik vond de eerste maanden in Nederland moeilijk,’ vertelt Bashar terwijl zijn blik afdwaalt. ‘Ik had geen werk, kende weinig mensen en had geen motivatie om Nederlands te leren uit een boekje. Ik solliciteerde, maar werd afgewezen. Dit kwam doordat ik geen Nederlandse werkgever op mijn cv had staan.’ Toen Bashar hoorde over Relink via het UAF was hij blij. Hij dacht: ‘Dit is mijn kans om onderdeel van de maatschappij te worden.’

‘Ik was bang dat mijn collega’s me dom zouden vinden’

Bashar is eerder in Nederland geweest. Via zijn werk volgde hij in 2011 een cursus Managing Sustainable Development aan de Maastricht School of Management, en een minor International Corporate Communication and Journalism Management aan de Christelijke Hogeschool Ede in 2014. In die tijd verlieten veel vluchtelingen Syrië, maar Bashar besloot juist terug te gaan. Over zijn keuze zegt Bashar: ‘Ik werkte in Syrië met vluchtelingen en was er niet klaar voor mezelf als een vluchteling te zien. Ook verlangde ik naar mijn familie. Syrië is mijn thuis.’ Na terugkomst moest Bashar Syrië alsnog verlaten. Over de precieze reden wil hij niet al teveel kwijt.

 

Hoe waren zijn eerste weken bij de UvA? ‘Nederlands praten, nieuwe collega’s en nieuwe taken,’ somt Bashar op. ‘Na een werkdag plofte ik moe neer op de bank. Vooral Nederlands begrijpen en spreken was lastig. Vaak zat ik bij een vergadering en had geen idee wat er besproken was. Ik staarde dan wat voor me uit en wist niet wat ik moest doen,’ memoreert Bashar. Uiteindelijk vroeg hij een collega aarzelend om uitleg. ‘Ik was bang dat ze me dom zouden vinden. Gelukkig verwelkomden ze mijn vragen.’

‘Ik verplicht mezelf om Nederlandse teksten van bijvoorbeeld visumaanvragen te lezen’

Nederlands lezen

Het werken gaat stap voor stap beter. ‘In het begin checkte ik of de Engelstalige website nog up-to-date is door de links te checken. Door het Engels kon ik snel werken en voelde ik me productief.’ Nu is Bashar druk met het opnieuw inrichten van het online archief. ‘Ik verplicht mezelf om Nederlandse teksten van bijvoorbeeld visumaanvragen te lezen. Dat gaat langzaam, maar het voelt elke keer weer als een overwinning als ik snap wat er staat.’

 

En de toekomst? Bashar lacht: ‘Werk is mijn prioriteit 1, 2 en 3. Dat ik de UvA nu op mijn cv kan zetten, wekt vertrouwen bij toekomstige werkgevers, hoop ik. Ik wil een bedrijf in communicatiediensten beginnen om bijvoorbeeld als vertaler Arabisch-Engels te werken. Wie weet kan ik, als ik hard doorstudeer, ook Arabisch-Nederlands vertalen,’ vertelt Bashar met een speelse glimlach. ‘Maar dat wordt nog wel even bloed, zweet en tranen.’

 

Heeft hij nog advies voor toekomstige deelnemers aan het project ? ‘Give it all you can. Er is geen garantie voor werk, maar succes zal komen als je je inzet. En kijk verder dan je eigen expertise. Door mijn switch van communicatie naar administratie is mijn leven weer  back to normal, zoals in Syrië.’

 

Meer weten over het Relink-project? Kijk hier.

Lees meer over