Foto: Flora Woudstra
actueel

‘Twee jaar geleden zei ik nog dat ik nooit de politiek in wilde’

Flora Woudstra Hablé,
13 maart 2018 - 14:37

Je kunt volgende week kiezen uit 564 Amsterdammers die gemeenteraadslid willen worden. Wij spreken deze week drie UvA-studenten die in de raad hopen te komen. Vandaag: Manju Reijmer (27, premaster sociologie), nummer 11 op de kieslijst van Bij1.

Als we Manju Reijmer op Twitter vragen om een interview, is zijn reactie ‘Tuurlijk!! Graag!!’. De 27-jarige Osdorper was tijdens de Tweede Kamerverkiezingen coördinator sociale media voor Artikel 1, de partij van Sylvana Simons die nu verder gaat als Bij1. Voor Bij1 is Reijmer momenteel coördinator gender & etniciteit, naast kandidaat-raadslid voor Amsterdam.

 

Waar komt je politieke interesse vandaan?

‘Noodzaak. Ik zag bijvoorbeeld dat het bewust beleid was dat sommige vrienden geen studiefinanciering meer hebben en dat de zorg wordt ingeperkt, dat de belasting van multinationals met miljoenen verlicht wordt terwijl er op gewone burgers wordt bezuinigd. Ik zie potentie om iets te doen via politiek. Daarnaast voelde ik de noodzaak om iets te doen voor links, omdat rechts anders te groot wordt.’


Van de partijen op het linkse spectrum koos je Bij1. Waarom?

‘Dat is een heel leuk verhaal. Ik ben vrij actief op Twitter. Sylvana Simons en Ian van der Kooye, die destijds Bij1 runden, zagen mijn Twitter en vroegen of ik de sociale media van de partij wilde coördineren naar aanloop van de Tweede Kamerverkiezingen. Ik stond totaal achter hun visie, dus ik dacht: “why not?” Toen raakte ik steeds meer betrokken bij de partij.’


Wat is precies de visie van Bij1 waar je achter staat?

‘Bij1 is een partij die onder meer opkomt voor mensen van kleur, vanuit het perspectief dat minderheden en de kwetsbaren in de samenleving door grote partijen genegeerd worden. Hun leed blijft in de media vaak uit het zicht. Bij1 heeft de wil om tot een rechtvaardige samenleving te komen. In Nederland roepen we met zijn allen dat we gelijkwaardigheid en rechtvaardigheid willen, maar ik merk bij Bij1 een wilskracht om daar ook echt iets voor te doen.’

‘Ik doe dit niet omdat ik het leuk vind of omdat ik carrière wil maken, maar omdat ik het echt nodig vind’

Had je altijd al het idee dat je in de politiek terecht wilde komen?

‘Nee. Twee jaar geleden nog zei ik dat ik nooit de politiek inwilde. Het is heel erg een machtsspel. “Ik lever dit in, daarom krijg ik dat. Hij heeft mij een keer genaaid bij dat beleidstuk, dus nu doe ik iets anders niet voor hem.” Dat is hoe de politiek werkt en daar ben ik fel tegen. Ik doe dit niet omdat ik het leuk vind of omdat ik carrière wil maken, maar omdat ik het echt nodig vind. Ik dacht vroeger dat politiek een grote stap was, dat je dan afgestudeerd moest zijn en diploma’s moest hebben. Dat hoeft totaal niet, je kunt vanuit je eigen expertise veel bijdragen. Bij Bij1 is de drempel tot deelname aan de politiek ook bewust verlaagd zodat meer mensen durven.’


Als nummer 11 ben je in principe lijstduwer. Maar stel, je krijgt genoeg voorkeursstemmen voor een zetel. Wat ga je dan doen?

‘Dan ga ik knokken voor mijn perspectief en dat van minderheden. Ik woon in Osdorp, ik werk op basisscholen die veel hulp nodig hebben. Ik heb zelf problemen met de zorg ervaren en ik heb veel vrienden die ongedocumenteerd zijn of moeite hebben om geaccepteerd te worden in de Nederlandse samenleving. Ik ken ook vele anderen die moeite hebben met het vinden van werk, of om elke maand rond te komen. Dus ik weet wel wat er speelt en waar de verbeterpunten liggen.’


Heb je op de UvA dingen geleerd die je meeneemt in het vormen van politieke ideeën?

Voordat hij aan de UvA begon, heeft Reijmer journalistiek gestudeerd aan de Hogeschool Windesheim, waarna hij een aantal jaar werkte als scriptschrijver en dramaturg.

‘Ik zit pas zeven maanden op mijn studie, maar ik leer er veel over ongelijkheid, verschillende perspectieven, subjectieve wetenschap en objectieve wetenschap. Zo leer je bijvoorbeeld dat ongelijkheid niet allemaal met cijfertjes te verklaren en bestrijden is. Het gaat ook om kennis van onderop.’

‘Op de UvA leer ik bijvoorbeeld dat ongelijkheid niet allemaal met cijfertjes te verklaren en bestrijden is’

Heb je concrete plannen voor wat je in Amsterdam wil veranderen?

‘Huisvesting en onderwijs zijn de twee belangrijkste dingen. Qua onderwijs zou ik de UvA minder toegankelijk willen maken voor internationale studenten, want daar ligt nu een enorm probleem. Het hele onderwijs is gericht op geld verdienen en kwaliteit wordt achtergesteld. Ook in het basisschoolonderwijs zie je dit probleem. Er ontstaan bijvoorbeeld kwaliteitsverschillen en zwarte scholen. Minderheden worden daarmee achtergehouden. Dat moet anders. In de buurt zie je dat gentrificatie leidt tot uitsluiting. Ik zou in alles de aandacht willen vestigen op de diversiteit van de stad en ervoor willen zorgen dat alle mensen die hier wonen de gelijke kansen krijgen die hier zijn en die zij verdienen.’


Je hebt een sterke overtuiging. Zou je die ooit ook op landelijk niveau willen uitdragen?

‘Juist landelijke politiek schrok me heel erg af. Dat is niet voor mensen van kleur, was mijn idee. Ze zitten er wel, maar heel weinig. En die er zitten vertegenwoordigen ook niet wat ik voel of meemaak. Ik denk wel dat er potentie is voor Bij1 om dingen weer landelijk aan te gaan pakken, maar ik weet niet of dat iets voor mij is.’


Heb je al veel medestudenten geronseld om op je stemmen?

‘Nee, dat heb ik ze bewust niet gevraagd. Ik wil dat mensen uit zichzelf stemmen. En als ik jou niet kan overtuigen met wat ik doe en zeg, dan ga ik je ook niet overtuigen door te zeggen dat je op me moet stemmen. Ik hoop trouwens wel dat alle studenten die dat kunnen ook echt gaan stemmen. Het hoeft niet op mij, het hoeft zelfs niet op Bij1. Als we allemaal stemmen op wat het beste is voor ons en wat we verdienen, dan komen we op een resultaat dat telt.’

Lees meer over