Niks meer missen?
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!
Foto: iskate.nl & marrit-leenstra.nl
actueel

Deze HvA'er en UvA'er weten volgende week of ze naar de Spelen mogen

Sebastiaan van de Water,
22 december 2017 - 10:09

De één heeft in bijna zeven jaar tijd als HvA-student nog nooit een college bezocht. De ander kent na acht jaar UvA exact nul studiegenoten. Het vizier van langstudeerders én profschaatsters Thomas Krol en Marrit Leenstra is dan ook niet op Amsterdam gericht, maar op Pyeongchang.

Thomas Krol (25) telt de dagen af. Het belangrijkste examen in zijn leven nadert met rasse schreden: van 26-30 december vindt in schaatstempel Thialf het OKT plaats, het Olympisch kwalificatietoernooi. Alle Nederlanders schaatstoppers zullen aanwezig zijn. ‘Ik richt me op de 1000 en vooral de 1500 meter,’ vertelt de HvA-student Aviation. ‘Als ik bij de top drie eindig mag ik voor het eerst in mijn leven naar de Olympische Winterspelen.’

 

De hoop van Krol is niet ongegrond. Eerder dit jaar won hij een zilveren medaille op de 1500 meter bij de NK Afstanden. Maar de concurrentie is groot. ‘Ik voel de spanning elke dag groeien. Ik ken alle adviezen over je hoofd leegmaken, maar in de realiteit werkt het anders. Hoe dichterbij zo’n race komt, hoe meer ik mezelf opvreet. Wedstrijden zijn eigenlijk pas leuk als ze achter de rug zijn,’ aldus het lid van Team Plantina.

 

Oud goud telt niet meer

Marrit Leenstra (28), student Future Planet Studies aan de UvA, moet nog hogere verwachtingen zien waar te maken. Ze staat al jaren aan de wereldtop en hoopt in Zuid-Korea vier keer in actie te komen: op de 500, 1000, 1500 meter én op de ploegenachtervolging, de discipline waarop ze vier jaar geleden Olympisch goud won. ‘Maar bij een OKT telt het verleden niet. Ik móet komende week op elke afstand top presteren, anders gaan anderen naar Pyeongchang.’

‘Mijn studie schenkt me voldoening die ik niet krijg van fysieke bezigheden’
Marrit Leenstra in haar nieuwe thuisland

15 jaar aan geskipte colleges

Het zij de twee topsporters vergeven dat ze al een tijdje geen collegezaal meer van binnen hebben gezien. ‘Ik ben zelfs nog nooit bij een college geweest,’ bekent Krol, die al zeven jaar student is. ‘Ik woon in Heerenveen en doe bijna alles op afstand. Zelfs de groepsopdrachten.’ Leenstra kent een nog geïsoleerder academisch bestaan. Haar studiegenoten kennen haar alleen van tv. De Friezin woont in Italië, nabij de fameuze ijsbaan van Baselga di Piné. ‘Heel soms kom ik naar Science Park, om een tentamen te maken. Maar dat is dan wel in mijn eentje, in een klein kamertje.‘

 

Beiden geven toe niet altijd zin te hebben in hun studieverplichtingen. Toch ploeteren ze door, elk jaar twintig tot dertig studiepunten vergarend. Waarom eigenlijk? Is elke dag keihard trainen niet zwaar genoeg?

 

‘Na mijn middelbare school heb ik één jaar niet gestudeerd,’ vertelt Leenstra. ‘Ik trainde, keek thuis veel films en voelde alle kennis uit me weg sijpelen. Geen fijn gevoel. Mijn studie schenkt me voldoening die ik niet krijg van fysieke bezigheden. Bovendien wil ik na mijn schaatscarrière graag iets met het milieu doen, dus Future Planet Studies is voor mij een heel geschikte opleiding.’

Thomas Krol (links) in een cockpit

Liever piloot dan schaatser

Ook Krol denkt alvast aan zijn post-topsport-carrière. ‘Ik wil niets liever dan piloot worden. Die wens had ik al als klein kind. Helaas kan ik de KLM Flight Academy niet combineren met een schaatscarrière. Daarom studeer ik voorlopig aviation. Ik ben bijna klaar. Als daarna blijkt dat ik bij de KLM vanwege leeftijdslimieten binnen een jaar moet beginnen, dan zou het goed kunnen dat ik stop met schaatsen.’

 

Krols eerste Spelen zouden dus meteen zijn laatste kunnen zijn. Ook Leenstra zal in Korea haar Olympische afscheid beleven. ‘Dit wordt mijn laatste kans op een individuele medaille. Nu moet het gebeuren. Ik ga niet nog eens vier jaar door met schaatsen. Dat is een lange tijd hoor, vier jaar.’