Foto: Sebastiaan van de Water
actueel

IJshockeyers van Thor nog niet de heersers van vorig seizoen

Sebastiaan van de Water,
5 december 2016 - 07:50

Het succesvolle Thor van vorig jaar bestaat niet meer. De Amsterdamse studentenijshockeyclub nam in de zomer afscheid van enkele afgestudeerde topspelers. En dus stond er dit weekend een jong en onervaren Thor op het ijs, tegenover de beste ploeg uit de studentencompetitite.

Een paar leden van Thor ziet de bui al hangen. ‘Leuk dat je over ons gaat schrijven, maar had je geen andere wedstrijd kunnen uitkiezen?’ vragen ze, half lachend, half serieus. De tegenstander van vanavond, de Eindhoven Icehawks, won dit seizoen al met 12-0 van de Utrecht Buccaneers, met 17-2 van de Groningen Bulldogs met 17-2 en met 18-0 van de Radboud Saints. En Thor? Dat boekte één schamele overwinning dit seizoen. 

 

Het duel tussen Thor en de Icehawks is drie minuten onderweg als Snoop Dogg door de speakers van de Jaap Edenhal schalt. Het teken dat er gescoord is. En niet door Thor. Het zou wel eens een lange avond kunnen worden.

Wat opvalt is het gemak waarmee enkele spelers van de Icehawks langs Thor-verdedigers slalommen. ‘Dat zijn de buitenlanders,’ weet UvA-student scheikunde en Thor-speler Lara Polak (21)Thor speelt met een team met zowel mannen en vrouwen. ‘Canadezen, Finnen en Zweden. Die zijn op het ijs opgegroeid.’

 

Jägermeister

Al gauw wordt het 0-3. Een grote nederlaag dreigt. De trainer van de ploeg uit Eindhoven loopt naar de kleedkamer en komt terug met een fles Jägermeister. Om zometeen de zege te vieren.

 

Maar ook Thor beschikt over buitenlands talent. Eentje dan. De Canadees Robin Grenier (24) is HvA-student international business. Hij is niet groot en sterk zoals sommige andere spelers, maar op de vierkante centimeter kan hij drie kanten tegelijk op draaien. ‘Ik ijshockey sinds mijn vierde of vijfde. Mijn hele jeugd eigenlijk. Een van mijn vrienden is nu actief in de NHL, 's werelds beste competitie.’

 

Ervaart Robin het Nederlandse niveau niet als een degradatie? In zijn vaderland spelen de beste universiteitenteams voor volle stadions. Hier in de Jaap Edenhal zitten misschien 25 man te kijken. ‘Dat maakt me niet uit. Wat het niveau ook is, ik hou van het spel en probeer de rest te helpen.’

De wederopstanding?

Onder leiding van Robin houdt Thor stug stand. Het blijft lang 3-0. De Icehawks lijken hun scherpte kwijt te zijn. Vlak voor het einde van de tweede periode scoort Thor zowaar de 3-1. En meteen daarna de 3-2. Een sensatie lijkt in de maak. ‘In de kleedkamer hebben we elkaar nog verder opgezweept,’ onthult Lara na afloop. Maar het mag niet baten. In de derde periode scoren de bezoekers binnen tien seconden de 4-2. Uiteindelijk wordt het 6-3. ‘Hier kunnen we wel mee leven,’ geeft Lara toe. 

 

De coach van Eindhoven lacht. Weer een scalp erbij. Tijd om de Jäger te openen? ‘Nee, die hebben we in de rust al opgedronken.’

Lees meer over