Foto: Renato Ganoza (cc, via Wikimedia Commons)
wetenschap

Helium wapent organen als doorbloeding stopt

Jasmijn Van Raemdonck,
17 mei 2017 - 10:35

Vandaag promoveert Kirsten Smit na tien jaar in de Agnietenkapelop haar proefschrift over orgaanprotectie door helium. ‘Het wapent cellen tegen de schade die optreedt als de doorbloeding onderbroken wordt.’

‘Wanneer de doorbloeding van organen wordt stopgezet, zoals bijvoorbeeld bij een hartaanval of een herseninfarct, worden organen beschadigd,’ legt Smit uit. Eerder al verrichtten haar collega’s onderzoek naar het effect van helium op de organen van proefdieren. ‘Wij wisten al dat edelgassen, zoals helium, organen kunnen beschermen,’ aldus Smit. Zij besloot een vergelijkbaar onderzoek te voeren naar het beschermende effect van helium op menselijke organen.

 

Beschadigde cellen

De toevoer van zuurstof alleen is niet genoeg om organen te beschermen tegen de schade die wordt opgelopen wanneer de doorbloeding wordt stopgezet. ‘Zuurstof toedienen is goed om de doorbloeding te herstellen maar helium is nodig om de schade zo klein mogelijk te houden,’ licht Smit toe. De promovendus verduidelijkt dat precies de cellen van bijvoorbeeld het hart tijdens een hartaanval geen zuurstof meer krijgen, met schade aan het orgaan tot gevolg. Helium beschermt de organen dan op celniveau.

De schade aan cellen blijft beperkt wanneer gezonde mensen nog vóór de doorbloeding stopt helium toegediend krijgen

Gezonde proefpersonen

Voor haar onderzoek richtte de promovendus zich op gezonde mensen, dus mensen die nog geen hartaanval of herseninfarct hebben gehad. Zij concludeerde dat de schade aan de cellen beperkt blijft wanneer gezonde mensen nog vóór de doorbloeding stopt helium toegediend krijgen. ‘Het wapent de cellen tegen de schade die optreedt als de doorbloeding onderbroken wordt,’ aldus Smit. Onderzoek naar het effect van helium op organen van patiënten, dus ná een hartaanval of herseninfarct, heeft Smit nog niet gevoerd. ‘Dat is een volgende stap. Want je kan natuurlijk niet voorspellen wanneer mensen een infarct gaan krijgen.’

 

Ondanks de onvermijdelijke frustraties over modellen die niet werkten als gehoopt, is de promovendus erg tevreden met haar conclusies:  ‘De combinatie van het onderzoek met een opleiding en een gezin was niet altijd even makkelijk maar ik ben heel blij met het resultaat.'

Lees meer over