Foto: Nereus
actueel

Nereus in China: ‘Alsof we de Champions League hadden gewonnen’

Sebastiaan van de Water,
10 oktober 2017 - 17:11

De Nereus Acht, varend onder de vlag van de Universiteit van Amsterdam, schitterde vorige week in China, tijdens de International Universities Rowing Regatta. UvA-studenten Mick Makker (24, rechten) en Nelson Ritsema (23, Russisch) kijken nu al met heimwee terug op hun belevenissen in Xi’an.

Vijfsterrenhotel

Nelson: ‘Ik was gelijk enthousiast toen ik de uitnodiging kreeg. Tijdens de zomer hadden we een vergelijkbare regatta in China gevaren en dat was een geweldige ervaring geweest. Ook dit keer bleek alles perfect geregeld. In zo’n vijfsterrenhotel kan ik het prima uithouden, heb ik gemerkt.’

Mick: ‘Ik vond het mooi dat alles onder massale belangstelling gebeurde. We moesten in Xi’an zelfs een persconferentie geven. Kregen we vragen over de relatie tussen het Nederlandse roeien en het begrip watermanagement. Onze persman Jeroen Oortwijn heeft daar meen ik een heel goed antwoord op gegeven.’

 

Albert Cuyp

Nelson: ‘We kregen ook een tour bij het beroemde terracottaleger en hebben zelf de markt van Xi’an verkend. Stel je een soort Albert Cuyp voor, maar dan op zijn Chinees. Met verkeersagenten om de massale voetgangersstromen in goede banen te leiden. Ondertussen blijk je zelf de attractie. Bijna iedereen wil Engels met je oefenen.’

Mick: ‘De mensen waren heel enthousiast en open. We werden spontaan uitgenodigd voor een bruiloft. Daar zijn we de volgende dag daadwerkelijk heen gegaan. Ik heb daar nog een speech gegeven!’

De Acht

Nelson: ‘De race zelf ging ook goed. We hadden weliswaar niet de beschikking over roeiers die naar het WK in Amerika waren geweest, maar we hadden alsnog een heel sterke ploeg: een mix van Varsity-winnaars en gasten die goud hadden gewonnen bij het WK-23.’

Mick: ‘Maar de tegenstand was ook niet misselijk. Een paar taaie lokale boten, én topboten van Princeton en Oxford. Toch wonnen we de finale uiteindelijk vrij soepel.’

 

Triomftocht

Nelson: ‘Na de overwinning kregen we een gigantische beker en werden we in een busje door het park gereden, omsingeld door juichende mensenmassa’s, terwijl wij die cup omhoog hielden. Het was alsof we de Champions League hadden gewonnen! Ondertussen deelden we goodies uit die we van de UvA hadden meegekregen. Ze schrijven daar nu allemaal met UvA-pennen en drinken uit USC-doppers.’

Mick: ‘De hele trip was geweldig. Ik zou niet een heel jaar lang zo veel aandacht willen, maar voor een paar dagen was het fantastisch. Je waant je een filmster. Terwijl we hier in Nederland weer vroeg de Bosbaan op moeten voor een ochtendtraining in de kou. Ja, dan denk je wel eens terug aan Xi'an.’

Lees meer over