Foto: Monique Kooijmans
actueel

‘Promovendi zullen nooit staken, ze zijn te gepassioneerd’

Sterre van der Hee,
25 september 2017 - 15:34

Aanstellingen van promovendi zijn het afgelopen jaar verslechterd: ze moeten meer werk doen in kortere tijd. Dat blijkt uit het jaarlijkse onderzoek van het Promovendi Netwerk Nederland (PNN). Wat is de oorzaak? En hoe groot is het probleem? Voorzitter Rolf van Wegberg, zelf promovendus cybercriminaliteit aan de Technische Universiteit Delft, legt uit.

Vertel, wat is er aan de hand?
‘Het PNN onderzoekt jaarlijks het contract en de werkbelasting van Nederlandse promovendi. Dit jaar bleek het aantal “dubieuze contracten” – korter dan vier jaar, of verplicht deeltijd – gestegen van 10 naar 14 procent. Die contractcategorie is irreëel. Universiteiten weten bij voorbaat dat promovendi in die gevallen structureel moeten overwerken of dat ze moeten doorwerken in de ww om hun proefschrift überhaupt af te ronden. Slechts een kwart van de promovendi rondt het proefschrift binnen vier jaar af.’

‘Het aantal contracten van minder dan vier jaar of in deeltijd is gestegen van 10 naar 14 procent’
Foto: Sam Rentmeester
Rolf van Wegberg

Wat verklaart de stijging, denk je?
‘Universiteiten hebben beperkte financiële middelen. Soms nemen ze een afslag te vroeg. Korte contracten besparen geld, maar het stimuleert geen kwalitatief hoogwaardig onderzoek. Daarbij: een promovendus is feitelijk een aspirant-wetenschapper, en dat behelst meer dan een proefschrift schrijven. Wij willen – net als de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW) – een vierjarig standaardcontract, want dit gaat de verkeerde kant op. Je kunt niet voor een dubbeltje op de eerste rij zitten.’


Je bent zelf ook promovendus. Lig je een beetje op schema?
‘Ik onderzoek verdienmodellen van cybercriminelen aan de Technische Universiteit Delft. Mijn begeleiders denken erg mee en laten mij vrij in het onderzoek, waardoor ik het kan combineren met mijn voorzitterschap van PNN en een functie bij onderzoeksbureau TNO. Mijn onderzoek loopt goed, en ik hoop het uiteraard tijdig af te krijgen. Binnen academies heerst veel tijdsgebrek, maar het is een geweldige baan. Dat is deel van het probleem: promovendi zullen nooit staken. Ze zijn te gepassioneerd.’

Lees meer over