Foto: Daniël Rommens
actueel

Update II: Meer dan duizend academici tegen VSNU-benoeming Duisenberg

Henk Strikkers,
5 september 2017 - 12:05

Een petitie van Rethink UvA tegen de benoeming van Pieter Duisenberg als voorzitter van de Vereniging van Universiteiten (VSNU) is al meer dan duizend keer ondertekend. ‘Deze man heeft geen benul van de academie.’

‘We zijn enorm ontdaan door het gebrek aan reactie van ons college van bestuur,’ vertelt UvA-hoogleraar middeleeuwse geschiedenis Guy Geltner. Hij startte gisteren een petitie tegen de benoeming van VVD-Kamerlid Pieter Duisenberg als voorzitter van de VSNUDe VSNU is de koepel van universiteiten, die namens de universiteiten lobbyt in Den Haag en met de vakbonden onderhandelt over een cao. en is naar eigen zeggen nogal overdonderd door het animo.

 

Ongeschikt

Naar eigen zeggen heeft Geltner niets tegen Duisenberg. ‘Maar het is schokkend dat iemand die altijd heeft geprobeerd om de academische vrijheid te beknotten, iemand die de universiteit wil inrichten als een bedrijf voor onze belangen op moet komen. Hij heeft recht op zijn mening, maar hij is ongeschikt als vertegenwoordiger van de academie.’

 

Geltner vindt de benoemingsprocedure bovendien schimmig. ‘We moeten weten hoe iemand terecht komt op deze belangrijke post. Dat is nu heel erg onduidelijk.’ Volgens hem is dat des te urgenter, omdat er volgens Geltner ook bij universiteitsbesturen gemor is. ‘Op ScienceGuide lekt een anonieme bron uit de UvA-top dat Duisenberg een legitimiteitsprobleem heeft. Hoe is hij dan hier gekomen?’ De officiële reactie van het UvA-bestuur is echter dat het vertrouwen heeft in Duisenberg en dat de UvA er vertrouwen in heeft dat hij op zal komen voor de belangen van alle universiteiten.

‘Ik zie veel academici onder de onderteke- naars, ook van andere universiteiten: uit Groningen, Eindhoven, de VU; deze oproep vindt overal weerklank’

Stiekem hoopt Geltner dat deze petitie ervoor kan zorgen dat het UvA-bestuur ook officieel laat weten dat Duisenberg een legimiteitsprobleem heeft. ‘Wij zijn geen vijanden van het UvA-bestuur, we willen ze juist de steun geven om voor haar echte mening uit te komen, om te zeggen dat Duisenberg inderdaad een legimiteitsprobleem heeft,’ zegt hij provocatief.

 

Weerklank

Geltner zegt verrast te zijn door de vele ondertekenaars van zijn petitie. ‘Het oorspronkelijke doel was 500, zegt hij. Gisterenavond ging ik eten en toen ik daarna nog eens op de teller keek stonden we al op 650.’ De petitie is vanochtend de duizend handtekeningen geoasseerd. ‘Ik ben zelf door de lijst gegaan en zag dat ongeveer 95 procent van de handtekeningen van Nederlanders komt. Hij is dus niet gekaapt door anonieme ondertekenaars uit het buitenland.’

 

Hoeveel academici zich onder de ondertekenaars bevinden is volgens hem lastig te zeggen. ‘We hebben mensen gevraagd te ondertekenen met hun faculteit en hun functie, maar dat doet niet iedereen. Maar ik zie zeker een sterke aanwezigheid van academici, ook van andere universiteiten: uit Groningen, Eindhoven, de VU; deze oproep vindt overal weerklank.’ Geltner houdt het op honderden ondertekenaars uit de universitaire wereld.

‘Ik was het oneens met zijn verzoek om een onderzoek in te stellen naar de mogelijke gevolgen van politieke voorkeuren van academici’

‘Voorstellen waar ik het niet mee eens ben’

UvA-bestuursvoorzitter Geert ten Dam laat weten dat ze geen probleem heeft om voor haar mening uit te komen, zoals Geltner zou suggereren. ‘Ik ken Pieter als een scherpe en onafhankelijke denker, en als iemand die goed luistert, probeert mensen bij elkaar te brengen en altijd de samenwerking opzoekt. Tegelijk heeft hij in het verleden uitspraken gedaan waar ik het niet mee eens ben. Zoals zijn voorstel de technische universiteiten te bevoordelen bij de verdeling van geld van het studievoorschot. Hij miskende volgens mij daarmee het grote maatschappelijke belang van de alfa- en gammawetenschappen en ik snap dat collega’s daar nu vragen bij stellen. Ik ga er vanuit dat hij in zijn rol als voorzitter van de VSNU alle universiteiten en disciplines zal vertegenwoordigen en dat met overtuiging zal doen,’ stelt Ten Dam. ‘Ook was ik het oneens met zijn verzoek om een onderzoek in te stellen naar de mogelijke gevolgen van politieke voorkeuren van academici. In de Volkskrant hebben Karen Maex en ik daar stelling tegen genomen.’

 

Ze vervolgt: ‘Pieter is unaniem voorgedragen door de benoemingsadviescommissie en dat respecteer ik. Als voorzitter van de VSNU zal hij de belangen van alle academici en universiteiten vertegenwoordigen. Daar gaan we hem bij helpen en aan houden, en daarnaast kan iedereen ervan op aan dat wij niet zullen schromen onze eigen opinie te laten horen waar dat nodig is.’

 

Wanneer de petitie aan de VSNU wordt aangeboden weet Geltner nog niet.

 

Update woensdag 6 september 2017 15.30 uur

De petitie is inmiddels bijna 2.500 keer ondertekend. Volgens Geltner is ongeveer de helft van hen verbonden aan een universiteit.

 

Update vrijdag 8 september 2017 15.30 uur

De petitie is inmiddels bijna 4.000 keer ondertekend.

 

Op donderdag 7 september 2017 is een reactie van UvA-bestuursvoorzitter Geert ten Dam toegevoegd.