Foto: Iamlilbub (cc, via Wikimedia Commons)
actueel

‘Katten zijn de perfecte slapstickacteurs’

Carlijn Schepers,
8 augustus 2017 - 16:33

Vandaag heb je geen excuus nodig om urenlang kattenfilmpjes te kijken. Het is namelijk Internationale Kattendag! Maar wat vinden we toch zo schattig aan onze feliene vrienden? Folia vroeg het aan Maarten Reesink, UvA-onderzoeker en -docent Animal Studies. ‘De jachtmethode van katten is beter geschikt voor grappige filmpjes dan die van honden.’

‘Mensen vinden katten leuk omdat het de ideale baby’s zijn. Ze zijn niet te groot, hebben ronde vormen, grote ogen, zijn zacht en maken hoge piepgeluidjes,’ vertelt Reesink. En dat zijn nu precies de eigenschappen die maken dat mensen een dier schattig vinden. ‘Kijk maar naar de figuurtjes in Disneyfilms, die hebben ook allemaal deze eigenschappen. Want laten we eerlijk zijn, Mickey Mouse en Donald Duck zijn eigenlijk gewoon mensenbaby’s met kleren aan.’

Volgens Reesink hebben zowel honden als katten deze eigenschappen. ‘Apen ook, maar die zijn niet te handhaven, want schijten je hele huis onder.’ Toch halen katten honden de laatste jaren in qua populariteit. Reesink vertelt dat er inmiddels zo’n twee keer zo veel katten- als honden zijn in Nederland: ruim 3,5 miljoen katten en minder dan 2 miljoen honden. Dat heeft volgens de UvA-onderzoeker vooral te maken met de drukke Westerse levensstijl: ‘We leven in steeds kleinere huizen en hebben steeds minder tijd. En een kat kan vaker alleen gelaten worden, heeft niet heel veel ruimte nodig en hoeft niet uitgelaten te worden.’

(Tekst loopt door onder de video)

Internet domineren
De populariteit van de kat als huisdier verklaart deels ook zijn populariteit online. ‘Om veel in de filmpjes van de mens te komen, moet een dier veel in zijn de nabijheid zijn.’ Maar er is meer aan de hand, want katten stelen duidelijk vaker de show op social media dan honden. Daar kan Reesink kort over zijn: ‘Katten zijn perfecte slapstickacteurs.’ ‘De kattensoort heeft zich niet ooit van de hondensoort afgescheiden met het idee: ik ga later het internet domineren, maar hun jachtmethode is toevallig beter geschikt voor korte, grappige filmpjes.’

‘De voorlopers van honden, wolven, lopen tien uur achter een rendier aan totdat het uitgeput is. Dan krijg je geen leuk filmpje. Katten daarentegen verstoppen zich overal, springen ineens vliegensvlug op hun prooi en wil deze toch ontsnappen dan slaan ze wild om zich heen. De actie gebeurt allemaal in een paar seconden; dat is ideaal voor een grappige opname.’

 

(Tekst loopt door onder de video)

 

Onbewust grappig
Wat katten volgens Reesink verder extra leuk maakt is dat ze de camera niet opmerken. Terwijl honden vaak contact hebben met hun baasje dat de camera vasthoudt en nog wel iets grappigs doen voor een beloning. ‘Katten zijn zich volstrekt niet bewust dat ze iets raars aan het doen zijn. Dat maakt ze extra leuk om naar te kijken.’

Zelf heeft Reesink ook twee katten: Ritsel en Lijgertje. Op de vraag hoe hij Internationale kattendag vandaag met ze gaat vieren blijft het even stil. ‘Oeps, ik wist eigenlijk niet dat het vandaag was, totdat allerlei media me gingen bellen. Misschien moet ik dus toch nog maar even iets leuks verzinnen!’