Foto: Lennart Bolwijn
actueel

HvA-studenten vermorzelen afval tot wormenvoer

Lennart Bolwijn,
18 mei 2017 - 17:19

In het HvA Innovation Lab bouwen vier Engineering, Design & Innovation-studenten een shredder die afval tot wormenvoedsel moet vermorzelen. De alternatieve afvalbakken, ofwel ‘wormenhotels’, van de Stichting Buurtcompost zorgen dat karton en gft-afval door wormen wordt omgezet in compost. Door de shredder komt het afval in kleinere deeltjes bij de wormen en wordt het sneller afgebroken.

Peter Jan Brouwer, initiatiefnemer van Stichting Buurtcompost, realiseerde al meer dan twaalf wormenhotels in Amsterdam. Ze worden gebruikt door verschillende buurtgemeenschappen van tussen de twintig en vijfendertig mensen. De gebruikers mogen alleen karton en gft-afval in de bakken gooien. Brouwer: ‘Als je goede compost wil maken moet je eigenlijk de natuur nabootsen. In de natuur heb je takjes met veel vezels en groen dat vergaat. Maar in de keuken heb je heel weinig takjes. Mensen gooien soms een struik weg, maar verder niet. Het karton is de vervanger van de takjes.’

Foto: Lennart Bolwijn
De shredder

Papje
Brouwer kwam met het HvA Innovation Lab in contact toen hij zocht naar een manier om het afbraakproces te versnellen. Hij legt uit hoe dat precies werkt: ‘Bacteriëen eten het afval op en breken het af. Zo wordt het een soort papje dat de wormen vervolgens opslurpen en uitpoepen. In de worm vermeerderen het aantal bacteriën die het afval afbreken, waardoor het afbraakproces wordt versneld. Doordat de wormen constant bewegen, zorgen ze voor genoeg lucht en gaat het afval niet rotten.’


Met de shredder wordt het papje dat Brouwer beschrijft nog fijner en wordt er nog meer afval afgebroken. ‘Uiteindelijk blijft er iets van tien procent massa over van wat je erin gooit. En dat is compost die mensen in hun eigen plantenbakken gooien.’

 
500 Newton

De tweedejaarsstudenten Lars van Riet, Max de Boer, Niels Peerdeman en Sten Burgen die de schredder bouwden, durven nog niet te zeggen wanneer hij echt in gebruik kan worden genomen. Al sinds september werken ze eraan in de werkplaats van de Techniekfaculteit in de Leeuwenburg. Van Riet: ‘We begonnen met berekenen hoeveel kracht het kostte om afval te verbrijzelen.’ ‘Dat bleek 500 Newton,’ zegt Burgen. Van Riet: ‘De kartels zorgen ervoor dat het afval goed wordt vastgegrepen, maar we moeten hem nog meer testen want er blijven soms nog wat stukjes hangen.’

 

Brouwer is ambitieus: ‘Ik wil dat de hele wereld gaat composteren. In New York en Brussel doen ze dit al op veel grotere schaal. Als het daar kan, kan het hier ook.’ Hij is extra enthousiast omdat hij jonge mensen bij zijn duurzame project kan betrekken. Op hun beurt vinden de techniekstudenten het leuk dat hun shredder straks echt gebruikt gaat worden. ‘Dan doe je wel je best en lever je niet alles pas op het einde in.’

 

In deze video zie je hoe zo'n wormenhotel eruit ziet.