Foto: Ahmet Polat
actueel

‘Vluchtelingen zijn ook mensen met een gezin en toekomstplannen’

Carlijn Schepers,
27 september 2016 - 13:41

Voormalig Fotograaf des Vaderlands Ahmet Polat, half Turks, half Brabants, wil een ander beeld tonen van vluchtelingen. Zijn tentoonstelling Weer toekomst! is tot 4 november te bezichtigen in het Kohnstammhuis, de eerste locatie van een tour langs onderwijsinstellingen. De foto’s laten de integratie van vluchtelingen door studie en werk zien.

Hoe kwam je op het idee voor de tentoonstelling?
‘Het idee ontstond, denk ik, zo’n anderhalf jaar geleden, toen ik nog in Istanbul woonde. Ik kwam daar veel in aanraking met Syrische vluchtelingen die door of naar Turkije reisden. Al snel zag ik de discussies in Europa oplaaien. Ze gingen een polariserende kant op. Vooral de beeldvorming in de media en op social media draagt daaraan bij. Er wordt maar één kant van het vluchtelingenverhaal afgebeeld. De vaak heftige beeldtaal, zoals vluchtelingen achter hekken, creëert een afstand. Ik vind die eenzijdige berichtgeving dehumaniserend en mis de gelijkwaardigheid. Vluchtelingen zijn ook mensen met een gezin en toekomstplannen. Met mijn foto’s in deze tentoonstelling wil ik het dagelijks leven van vluchtelingen laten zien.’

Wat kunnen we er zien?
‘De tentoonstelling is opgezet in samenwerking met het UAF, een stichting voor vluchtelingstudenten, en laat zien hoe vluchtelingen in Nederland participeren. Ik fotografeerde bijvoorbeeld Siham. Zij is een Syrische vluchteling die als uitwisselingsstudent naar Nederland kwam en besloot niet meer terug te gaan naar de heftige situatie in haar eigen land. Op de foto wordt ze omhelsd door de moeder uit haar gastgezin. De moederlijkheid straalt er van af. Het is een goed voorbeeld van hoe Nederland met nieuwkomers zou kunnen omgaan.’

Wat wil je ermee bereiken?
‘Dat mensen zich kunnen inleven in vluchtelingen en dat de vluchtelingenproblematiek in een breder perspectief wordt geplaatst. De foto’s en de begeleidende teksten vertellen samen een verhaal dat hopelijk leidt tot meer begrip. En ik hoop dat mensen door de tentoonstelling de rijkdom gaan inzien van het ontmoeten van andere culturen.’

Lees meer over